El espacio y el tiempo en el medioevo

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El espacio y el tiempo en la época Medieval Alumno: José Luis Domínguez Reyes Introducción Los orígenes de prácticamente todas las civilizaciones conocidas (y seguramente también de aquéllas que desaparecieron sin dejar huella) deben buscarse, definitivamente, en las riberas. Las orillas de los ríos, los lagos y los mares, pequeños o grandes, fueron durante miles de años los sitios ideales paraque los más diversos grupos humanos encontraran cobijo y sustento; primero, durante sus largas travesías como cazadores-recolectores; y luego, cuando al fin se asentaron gracias a la agricultura, las riberas resultaron fundamentales para que, echando mano de todos los recursos que estos hábitats les

proporcionaban, se desarrollaran prodigiosas culturas. I. El Mediterráneo como unidad geográfica.El espacio físico Las culturas que surgieron, se desarrollaron y finalmente eclipsaron en la periferia del Mediterráneo deben verse, pues, en el contexto de ese inmenso, aunque conmensurable, espacio físico conformado no sólo por el océano, que constituye el eje fundamental de este espacio, sino por los bosques, las montañas, los valles, las llanuras y los ríos que en él desembocan. Como fuenteabastecedora de víveres el mar Mediterráneo no ha sido, ni en el pasado ni mucho menos en el presente, un “cuenco a manos llenas”, por lo que sus moradores no han podido vivir enteramente de él como un pueblo de pescadores, como definitivamente nos dice, desde luego con palabras mucho más poéticas, Fernand Braudel.1 Estas grandes limitaciones geológico-biológicas han obligado a las mujeres y a loshombres mediterráneos de todas las épocas a diversificar sus principales fuentes de subsistencia.
…ese pescador artesano no vive solamente en su barco, entre sus sedales y sus redes; es también un campesino experto, atento, que cultiva su huerto y su campo. Ejerce así un doble oficio. ¿Podría, si no, sacar partido de la tierra y del mar a un tiempo?2

Así pues, más que un “depósito nutricional”el Mediterráneo ha sido ante todo, como nos indica Braudel, “una superficie de transporte”3. Las distintas culturas que poblaron el
                                                            
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Cfr. Fernand Braudel, El mediterráneo. El espacio y la historia, México, FCE, 1995. pp. 38-42. Íbid., p. 41.

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Mediterráneo se impusieron en mayor o menor medida a sus vecinos y al medio quelos rodeaba en la misma medida en que dominaron estos mares (pues en realidad el Mediterráneo se compone por “varios mares”, como nos hace notar Braudel). Y dominar el mar significa construir los medios para hacerlo. Muchas culturas mediterráneas fueron, por eso, grandes constructoras de navíos marítimos; pero constructor de naves, en el otro extremo, también significa gran destructor de bosques:El barco, que fue uno de los grandes responsables de la despoblación forestal, ¿no ha sido en última instancia, víctima de ese proceso? Llegó un día en que los bosques de Calabria, o los robles de Monte Gargano dejaron de ser explotables para los astilleros de Reguas o de las playas próximas a Nápoles… Esta explicación, más que verosímil, nos trae a la memoria las reflexiones de Maurice Lombardsobre la crisis de madera a través del Mediterráneo islámico del siglo XI. Éste dominaba el mar entero; cuando le faltó la madera, el mar se le escapó de golpe.
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II. Del mare nostrum romano al resquebrajamiento de la unidad mediterránea. El Eje temporal Desde los inicios de la Antigüedad clásica (siglo V a. C.) hasta finales del siglo VII d. c., la historia del eurocéntricamente llamado “mundooccidental” parece converger en las orillas del Mediterráneo, convertido en “el lago interior romano”, como dice Franz Georg Maier. Todas las rutas comerciales importantes de la época conducen y se realizan a través del Mediterráneo; en sus riberas se establecen los más grandes centros de la economía y de la cultura del “mundo occidental”.5 Si bien la región del Mediterráneo, como campo de...
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