El esperpentismo en el señor presidente

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«El esperpentismo» en El Señor Presidente de Miguel Ángel Asturias
KATE SPIESSENS Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa

Miguel Ángel Asturias Rosales nació en Guatemala en 1899. En 1923 se fue a París, para estudiar en «La Sorbonne» las raíces naturales de su raza, mediante las traducciones que hizo del Popol-Vuh («la Biblia de los Mayas») y de «Los Anales de los Xahil» que recogen lomás profundo de la magia, los mitos y las creencias de los antiguos indígenas americanos. En París entró en contacto con varios artistas, por ejemplo con André Breton, el poeta surrealista por excelencia. Antes de su estancia en París, vivió bajo la dictadura de

_________________________________________ Estrada Cabrera (1898-1920). Los «fantasmas» de esta dictadura son reactivados con suregreso de París, al encontrarse con un país que de nuevo es regido por un dictador, Jorge Ubizo (1931-1944). Es la acumulación de todas las influencias que transforma sus escritas (El Señor Presidente, entre muchos otros) en una obra maestra sobre una verdad social, relatada con una riqueza estilística refinada. Después de la lectura de El Señor Presidente y de las opiniones de los críticos sobre lanovela, querría estudiar más detalladamente la

denominación de «esperpentismo» con que varios críticos indican la orientación del libro.

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_________________________________________ Al utilizar esta denominación, se refieren a las obras de Ramón del Valle-Inclán, que fundió con su obra Tirano Banderas (1926) el concepto del arte esperpéntico. «La novela, sin embargo, no es realista, sinoesperpéntica, para usar una palabra que aplicaríamos también al Tirano Banderas de Valle-Inclán.» (Anderson, 1960: p. 703)

El propio Valle-Inclán nos explicitó las características de «su» esperpentismo: «Los héroes clásicos reflejados en los espejos cóncavos dan el esperpento» (Serrano, 2000: p.325). O sea, más concretamente:
Los rasgos físicos contemplados

desde una perspectiva demiúrgicoy caracterizados por un estilo sintético,

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contribuyen a destacar el carácter grotesco y la deshumanización de los seres descritos. (Serrano, 2000: p.

336)

En la descripción y caracterización de los personajes, se observa efectivamente la tendencia a una animalización y cosificación

(«deshumanización»), mientras que, por su turno, lascosas obtienen vida propia, «así que adquieren propiedades humanas que les habían sido negadas a los hombres y mujeres que protagonizan la novela» (Serrano, 2000: p. 336). Esta presencia de animalización y

cosificación es muy palpable a lo largo de la novela, los ejemplos abundan, como exponemos. 4

_________________________________________ Animalización:
Los pordioseros se encogieron comogusanos. (Asturias, 1946: p. 119) La eternidad habría esperado con tal de vengarse -tanta noche negra anidaba en su pecho de gusano en las tinieblas- y sólo la visión del cuchillo que rasga la entraña y deja la herida como boca abierto, clarificaba un poco sus

pensamientos 1946: p. 321)

enconosos.

(Asturias,

Sus compañeros lagrimeaban como animales con moquillo, atormentados por laoscuridad. (Asturias, 1946: p. 121)

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Interrogados a continuación sus compañeros, que temblaban como los perros que en la calle mueren

envenenados por la policía, todos afirmaron las palabras del Auditor, menos el Mosco. (Asturias, 1946: p. 124) «¡Me van a decir la verdad!»-gritó [el Auditor General de Guerra] desnudando los ojos de basilisco tras losanteojos de miope». (Asturias, 1946: p. 123)

Cosificación:
Las caras de los antropófagos [la policía], iluminadas como faroles,

avanzaban por las tinieblas. (Asturias, 1946: p. 121)

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Carbón mojado por la lluvia parecían sus mejillas de mulato empapadas en sudor y llanto. (Asturias, 1946: p. 124) Al soltar la cuerda, el cadáver del Mosco,...
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