El estigma del estraño antropologia

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EL ESTIGMA DEL EXTRANO. Un ensayo antropológico sobre sectas religiosas
(Joan Prat)
JUAN JOSÉ FERNÁNDEZ DÍAZ
El catedrático Joan Prat nos presenta un último libro sobre el que nos
apresuramos y nos atrevemos a decir que, como si de una nueva novela se
tratase, ‘se lee de un tirón’, lo que habla sin duda del interés de su asunto y
de la eficacia y el ‘gancho’ con el que está escrito.
Uncriterio purista e inflexible del ejercicio de la antropología podría tal
vez interpretar con algo de miopía este último dato, precisamente, y deslizarse
hacia una crítica fácil que insinuara un supuesto oportunismo o sensacionalismo
en la elección del tema o un no menos presunto y ‘poco científico’
‘comercialismo’ en el desarrollo de un estilo a menudo caracterizado
por una espontaneidad quepodría verse estereotipada —denostada--— por la
ortodoxia, muchas veces ‘mesetaria’.
Nada más lejos de nuestra opinión. Bajo su aparente sencillez y facilidad
de lectura —cualidades que, en público o en privado, muchos agradecemnos—
nos parece ver en e] trabajo y e] estilo de Joan Prat el verdadero
impulso ético de acercamiento al Otro que debería inspirar todo esfuerzo
antropológico y quenos distingue y da sentido como disciplina, en unos
tiempos que para algunos son de crisis de identidad academica.
Así, la elección como tema de ‘el Otro en casa’ que representan las sectas
religiosas, lejos de ser oportunista nos parece oportuno por varias razones:
— Dichas sectas parecen constituir un motivo frecuente de lo que se
denomina «alarma social», hasta el punto de llegar aconstituir su
carácter negativo y asociado con el Mal, todo un lugar común.
Constituye, por tanto, un mayor reto e] desniitificarlo, matizarlo, ponerlo
en perspectiva y tender los correspondientes puentes de entendimiento.
— Es una demostración particularmente brillante de la relevancia de la
antropología social en una sociedad moderna que la distancia de la
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sombría consideración demero ocio o adorno académico que, en
ocasiones, planea sobre la misma.
— El estilo fenomenológico —que llega a parecer informal— en el que
está escrito contribuye también al acercamiento del ciudadano medio
—y de muchos estudiantes, probablemente— a la antropología;
a la popularización, en el mejor sentido de la palabra, de las aportaciones
más valiosas —¿ticas y hermenéuticas, las másesenciales—
de nuestra disciplina.
Por otra parte, y por acabar de ayudar a desbrozar el camino para un
trabajo que en realidad no lo necesita, conviene también llamar la atención
sobre el subtítulo que el autor ha escogido para el mismo y que delimita
claramente su objetivo: «Un ensayo antropológico sobre sectas religiosas.»
Ello nos obliga, en primer lugar, a juzgarle precisamente por lo quees: un
excelente ensayo introductorio que recopila y organiza la abundante bibliografía
sobre el tema en cuestión para presentar un marco teórico (aunque
de orientación también muy práctica: el capítulo sobre la observación
participante en sectas religiosas puede ser de gran utilidad) que sin duda facilitará
y estimulará la elaboración de monografías exhaustivas sobre sectas
concretas en unfuturo por parte del mismo Prat o de otros antropólogos,
como los que integran el equipo de estudiantes-colaboradores del
autor, cuya meritoria labor tan honesta y repetidamente se elogia y reconoce
en el libro.
En segundo lugar, quizás convendría cuestionar también la facilidad con
la que a veces se subestima todo aquello que remita, de manera más o menos
remota, a la desprestigiada armchair anthropology y reivindicar la validez
y —casi habría que decir— el ‘honor’ de este tipo de trabajos que sin
estar basados en un trabajo de campo personal, exhaustivo y de duración
standard (la aproximación a los seguidores Hare Krisna en el libro aparece
claramente, en nuestra opinión, como una ilustración y una invitación; no se
presenta como un estudio en profundidad de esa ‘secta’)...
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