El federalista

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EL FEDERALISTA
A. HAMILTON, J. MADISON Y J. JAY
PROLOGO
I
La constitución que rige a los Estados Unidos de América desde marzo de 1789
no es únicamente las más antigua de las constituciones escritas y uno de los
pocos documentos políticos que aún infunden respeto y conservan su eficacia y
su vitalidad en estos tiempos en el que la mayoría de los estados ha
abandonado el régimenconstitucional, sino también la mejor de dichas
constituciones.
Tiene derecho a que se la incluya dentro del grupo selecto de escritos y
publicaciones que dieron expresión a las ideas políticas y sociales que
sustituyeron al antiguo régimen y que no han sido desplazadas todavía por un
cuerpo de doctrina comparable, a pesar de las críticas de que han sido objeto y
del hecho innegable de que, aunque entodas partes han desempeñado el papel
de ideal, solamente en unos pocos países se ha acortado en forma
considerable, y a través de un espacio prolongado de tiempo, la distancia que
separa a la realidad de las normas ideales.
En esa Constitución se incorporaron por primera vez en forma visible, puesto
que eran objeto de declaraciones y preceptos explícitos, toda una serie de
principios deconvivencia social y de gobierno que, por mucho que se
encontraran ya en las obras de algunos escritores políticos o que inspiraran el
funcionamiento de la monarquía inglesa, no habían sido acogidos sino
fragmentariamente en ciertos Estados o en forma más clara en las
constituciones de sociedades políticas de menor importancia, como las colonias
que después integraron la Confederación deNorteamérica.
La Constitución de los Estados Unidos suscitó un expositor digno de ella y digno
también del gran sistema que estaba destinada a difundir. Los méritos de la
Constitución se reflejaron en el comentario. A su vez, éste explicó y justificó las
soluciones de la Constitución y contribuyó no poco a popularizarla y a que
alcanzara el prestigio que la ha rodeado. Ese comentario fue la colecciónde
artículos que escribieron Alejandro Hamilton, Santiago Madison y Juan Jay en
tres periódicos de la ciudad de Nueva York y que recibió el título de El
Federalista desde la primera vez que se publicó en forma de libro.
Terminada la Guerra de Independencia mediante un tratado preliminar firmado
a fines de 1782, sobrevino el movimiento de desilusión y reacción que sigue a
las épocas de grantensión, una vez que desaparece el peligro del exterior que
aplaca las diferencias internas.
En una palabra, a las altas esperanzas que se fincaban en la victoria y la
consecución de la independencia, habían sucedido sentimientos de confusión y
desaliento, a tal grado que los historiadores llaman a esta época el “período
crítico de la historia americana”.
La convicción se extendió de que eraindispensable un cambio radical, y aunque
a regañadientes, el Congreso convocó a una Convención que debería reunirse
en Filadelfia en mayo de 1787, “con el objeto único y expreso de revisar los
Artículos de Confederación y de presentar dictamen… sobre las alteraciones y
adiciones a los mismos que sean necesarias a fin de adecuar la Constitución
federal a las exigencias del Gobierno y almantenimiento de la Unión…”
La Convención se reunió el 14 de mayo, inició sus trabajos el 25 de ese mes y
los clausuró el 17 de septiembre. Como algo obvio, resolvió desde un principio
que no bastaba, para alcanzar las finalidades que se le habían asignado, con
reformar los Artículos de Confederación y Unión perpetua, se ocupó de
construir un nuevo sistema de gobierno. Al fin, después dediscusiones
acaloradas, la Convención tuvo listo el proyecto de Constitución, que, sin
embargo, únicamente firmaron treinta y nueve delegados de los cincuenta y
cinco que asistieron, del número total de setenta y dos que recibieron
credenciales. Aún faltaba que la Constitución fuera ratificada por el pueblo de
cada estado, al que recomendó la Convención que fuera sometida, para
empezar a regir en...
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