EL FIN DEL ORDEN MEDIEVAL

EL FIN DEL ORDEN MEDIEVAL Y LAS SOCIEDADES DEL ANTIGUO REGIMEN.
El Antiguo Régimen es un sistema político, social y económico por el cual una
minoría privilegiada –nobleza y clero- ostenta todos los cargos públicos y no paga
impuestos, mientras que la inmensa mayoría de la población –el tercer estado- paga los
impuestos y no goza de ningún tipo de privilegio. En lo político se dan lasmonarquías
absolutas, el rey tiene un poder absoluto aunque en el siglo XVIII esté influido por las ideas
de la Ilustración (despotismo ilustrado) y sólo busque el bienestar de sus súbditos. En lo
económico la burguesía es el verdadero motor de la economía, tiene el poder económico,
pero aspirará a tener el poder político, y eso sólo se puede conseguir por la fuerza
(revolución).
El AntiguoRégimen se da en Europa durante la Edad Moderna, es decir, en los
siglos XVI, XVII y XVIII. Durante estos tres siglos todavía perviven, sobre todo en lo
social y económico, muchos rasgos propios de la Edad Media. Su fin llegará con las
revoluciones liberales o burguesas y con la revolución industrial y tras él se inicia el
régimen liberal y la Edad Contemporánea.
II. La Europa del Antiguo Régimen enlo político: el poder
del rey.
1. El poder del rey a lo largo de los siglos.
Desde finales de la Edad Media muchos reyes europeos han unificado sus reinos y
el poder real ha salido fortalecido, a lo largo del siglo XVI se dará lo que se llama la
monarquía autoritaria, el rey tiene un poder muy fuerte y se apoya en todas las instituciones
del Estado (ejército, burocracia, diplomacia...). Enel XVII el poder del rey se fortalece
Tema 1. El Antiguo Régimen.
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todavía más se da la monarquía absoluta, el poder real prácticamente no tiene límites e
incluso algunos teóricos justifican este poder diciendo que proviene de Dios y que el rey es
el representante de Dios en la tierra, la monarquía absoluta es “querida por Dios”. En el
siglo XVIII, el siglo de la Razón, la manera dejustificar el poder de los reyes ya no es a
través de la religión sino a través de teóricos que dicen que el rey gobierna por un pacto
con sus súbditos. Las ideas de la ilustración influirán en los reyes y el objetivo de su
gobierno será satisfacer las necesidades de su pueblo, (todo para el pueblo pero sin el
pueblo); pero no nos engañemos, el poder del rey sigue siendo igual de absoluto que en laetapa anterior. Es también en el siglo XVIII y con la ilustración cuando surgen las ideas
que a la larga acabarán con ese poder absoluto del rey y que serán la base de las
revoluciones liberales: la idea de parlamentos, división de poderes, democracia, igualdad
de los hombres...
1. El poder absoluto del rey y sus límites.
Como prototipo de rey absoluto siempre se pone como ejemplo a Luis XIVde
Francia, el rey Sol. Su poder realmente era muy fuerte, se basaba en la recaudación de
impuestos y con esos impuestos financiaba su gobierno personal, un ejército poderoso, un
cuerpo diplomático en los países extranjeros, la justicia se hacía en su nombre y con el
dinero público se pagaban a los jueces... En apariencia no había nada que no escapara a su
control, era tal su poder que élmismo se identificaba con el Estado (El Estado soy Yo). En
vísperas de la Revolución Francesa reina en Francia Luis XVI, monarca que sigue siendo
absoluto, pero contra su absolutismo se levantaron los revolucionarios.
Pero en realidad, y con ser muy fuerte su poder, había cosas que escapaban a su
control, así, por ejemplo tenía que respetar los privilegios de muchas ciudades, de algunasregiones, de los gremios, de los nobles y el clero, y en gran medida esto mermaba su poder.
Además la administración era muy ineficaz y las normativas del rey no siempre llegaban a
su destino, había una gran distancia entre lo que el rey ordenaba y lo que realmente se
cumplía. Por si fuera poco las comunicaciones en Francia en esta época eran malas si las
comparamos con las de épocas posteriores y...
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