El futuro del control de procesos

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EL FUTURO DEL CONTROL DE PROCESOS
Cesar de Prada
Departamento de Ingeniería de Sistemas y Automática, Universidad de Valladolid.
c/ Real de Burgos s/n, Facultad de Ciencias, 47011, Valladolid prada@autom.uva.es
Resumen: En este artículo se recogen algunas de las tendencias que previsiblemente
enmarcarán el futuro del control de procesos. Estas son tanto de carácter socioeconómico
comocientífico-tecnológicas y están basadas en estudios y workshops propiciados por
diversos organismos de la UE y de USA. Reflejan además una opinión personal derivada
de la experiencia del autor en su vida académica y profesional en estrecho contacto con la
industria de procesos.. Copyright © 2004 CEA-IFAC
Palabras Clave: Process Control, advanced control, predictive control, simulation,optimization.
1. INTRODUCCION
La Humanidad siempre ha querido conocer el futuro
y ha usado profecías, augures y oráculos para
adivinarlo. Siempre es difícil jugar a adivinos, pero
en nuestros días tenemos la ventaja de disponer de
una enorme cantidad de información fiable sobre el
momento actual para hacer nuestras predicciones.
También tenemos el inconveniente de vivir en un
mundo mas complejo,donde todo cambia
rápidamente y donde hay mas interrelaciones a
escala planetaria que pueden alterar fácilmente el
curso de las cosas. No obstante, es un buen ejercicio
reflexionar sobre el presente y el pasado inmediato
para tratar de vislumbrar el camino por el que
orientar nuestros pasos.
Al hablar de la industria de procesos, aunque tiene
unos límites difusos, nos referiremos al conjuntode
industrias que, como la petroquímica, cemento,
alimentación, farmacia, etc. fabrican productos de
naturaleza mas o menos continua (continuous
manufacturing), en oposición a la que fabrica
unidades diferenciadas de productos, tales como
zapatos, automóviles o televisores (discrete parts
manufacturing). Los métodos y técnicas del control
de procesos se refieren a la aplicación de la teoríay
la práctica del control a este campo. Aunque
guardan, lógicamente, muchos aspectos comunes con
otras áreas de aplicación, tienen también muchos
enfoques específicos y prioridades diferentes.
La industria de procesos ocupa un lugar destacado en
la economía. Solo la industria química, significaba el
19% de la producción industrial de la UE en 1999,
siendo la UE en el 2001 el primerproductor mundial
con el 32% del valor total del mercado. España es un
productor significativo dentro de la UE, ocupando el
primer lugar en relación a su PIB.
Pocas cosas evolucionan aisladas y entre ellas la
ciencia y la tecnología. Es cierto que, en particular el
conocimiento científico, ha hecho contribuciones
teóricas fundamentales de forma autónoma de las que
solo se ha apreciado su valormuchos años después.
No obstante, en un mundo como el actual donde la
ciencia y la tecnología juegan un papel directo en la
producción, no enfocaríamos el tema adecuadamente
si no consideramos el contexto socioeconómico y
tecnológico en que se desenvuelve el control de
procesos, así como las tendencias de la propia
industria, a la hora de hablar de su futuro. Por ello, en
la sección 2, nosreferiremos a dicho contexto y nos
centraremos después, en la sección 3, en los rasgos
de evolución que se aprecian en la industria de
procesos para dar entrada, en la sección 4, a las
tecnologías mas directamente relacionadas con
nuestra especialidad y los temas que previsiblemente
serán relevantes en los próximos años. La sección 5
discutirá finalmente la situación de nuestro país y
haráunas reflexiones sobre el futuro del control de
procesos.
Si miramos al pasado reciente, una tecnología tarda
unos 10 años en madurar y pasar a la práctica
industrial, por ello parece prudente cuando hablamos
de futuro, marcarnos un horizonte de alrededor del
2010-15 para nuestras previsiones.
2. EL CONTEXTO SOCIO-ECONOMICO
Vivimos en un mundo donde la internacionalización
de los...
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