El futuro del espanol

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EL FUTURO DEL ESPAÑOL
Humberto López Morales

A

unque son varios los factores que hacen hoy del español la segunda lengua de comunicación internacional, deben subrayarse, por sobre todos los demás (debido a sus condiciones demolingüísticas), su peso demográfico y su relativa homogeneidad.

El español en el mundo actual
El peso demográfico
El español es hoy lo que es por la cantidad dehablantes de los que dispone, por la relativa homogeneidad lingüística de la que goza, por el indiscutible protagonismo que ostenta en cientos de universidades, bibliotecas, archivos, en docenas de periódicos de difusión internacional, en poderosas cadenas radiofónicas y de televisión: a todo ello se une hoy un tránsito asiduo que empieza a congestionarse en las vías informáticas. En efecto, setrata de una lengua hablada por muchas gentes en diversos países del mundo. Este hecho, sin embargo, no tendría demasiada importancia si todos estos hablantes —ya bastante más de 400 millones— pertenecieran a una misma entidad política nacional, pero estamos ante una amplia dispersión que abarca 18 países que la tienen como lengua oficial única —aunque en algunos casos, como el de México, este hechono tenga constatación en el texto de sus constituciones—, más otros 3, en los que es lengua cooficial. Aunque nuestra lengua compite con otras en sus propios dominios (lenguas indígenas autóctonas, lenguas regionales), la hablan —según datos de la Enciclopedia Encar-

co (98,2 % de 101.879.170), Honduras (98,2 % de 6.406.052), Cuba (98 % de 11.184.023) y la República Dominicana (98 % de8.581.477); entre el 97 y el 90 % en Costa Rica (97,5 % de 3.773.000), Venezuela (96,9 % de 23.916.810), Ecuador (93 % de 13.183.978) y Chile (90 % de 15.328.467); entre el 89 y el 80 % en Bolivia (87,7 % de 8.300.463), Nicaragua (87,4 % de 4.918.393) y Perú (85,1 % de 27.483.864). Países excepcionales en este sentido son Panamá (77,4 % de 2.845.647) y Guatemala (64,7 % de 12.974.361). A estas cifras sehace necesario añadir las de Paraguay, en donde el español convive con el guaraní —y con el «guarañol»— (55,1 % de 5.734.139), las de Puerto Rico, donde el contacto es con el inglés (98,2 % de 3.766.000), y las de Guinea Ecuatorial, donde es la lengua más usada (90 % de 406.200) por sobre otras como el francés, también oficial, y el criollo portugués, el pidgin guineano y varias lenguas africanas,como el fang, el bubi y el benga. Oficialmente, Perú debería estar en este grupo de naciones en las que el español convive con otra lengua, porque la ley de 1975, que elevó el quechua a esta categoría, no ha sido modificada, pero en realidad, como he explicado en otro lugar (López Morales, 2005), este texto oficial sigue siendo letra muerta. Claro que estos datos no son capaces de ofrecernos unpanorama completo de la cuestión. Faltan los núcleos de inmigrantes a otros países donde nuestra lengua carece de reconocimiento oficial: los Estados Unidos (unos 32.300.000), hoy el quinto país del mundo hispánico por el

ta (Microsoft, 2001)— entre el 100 y el 98 % en El Salvador (100 % de 6.237.662), Argentina (99,7 % de 37.384.816), España (99,1 % de 40.037.995), Colombia (99 % de 40.349.388),Uruguay (98,4 % de 3.360.105), Méxi-

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PRESENTE

Y FUTURO DEL ESPAÑOL

EL

FUTURO DEL ESPAÑOL

número de sus hablantes, y ya, con cifras inferiores al millón, Francia, las islas ABC (Aruba, Bonaire y Curaçao), Canadá, Alemania, Suiza, Australia, Belice, Suecia, Bélgica, Israel, Andorra, Turquía, las Islas Vírgenes, Luxemburgo y Marruecos. Añádanse las islas Filipinas(1.816.389), Gibraltar (10.061) y Guam (783), donde la lengua fue llevada desde antiguo y posee cierto grado de conservación. Mientras que estos datos pueden manejarse con (relativa) seguridad, no ocurre lo mismo con los hablantes de español como lengua extranjera. Hay cifras indicadoras, algunas muy aplastantes, de la realidad actual, pero el número de individuos que lo estudian en estos momentos —de...
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