El gesto y la palabra

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R E S E Ñ A S

Del gesto a la palabra: la etología de la comunicación en los seres vivos
BORIS CYRULNIK
Barcelona, Gedisa, 2004

• P O R JUAN LEYVA CRUZ*
La identidad humana

Si una de las empresas básicas del conocimiento, tal como se la planteó Edgar Morin hace muy poco (2001), es caracterizar de nueva cuenta, con los saberes actuales, la particularidad del ser humano, su lugarespecífico en el reino de la naturaleza —puesto que ello implica toda una redefinición de las tareas, las direcciones y los métodos de la vida humana en el universo—, no puede menos que pensarse que una de sus asignaturas era, y es, reformular ahora las relaciones con el reino animal y por qué, siéndolo, somos diferentes del resto de la fauna. La etología humana (“estudio de las costumbres, caracteres yconductas de un organismo en su medio habitual” [Cyrulnik 2004, p. 126]) es el campo donde esa reformulación se está desarrollando de manera sistemática (de ahí que Morin y Cyrulnik hayan sostenido un

*

Doctorante en Literatura Hispánica en El Colegio de México. Editor en el CESU-UNAM. leyvac@servidor.unam.mx

diálogo sobre la naturaleza humana [2005]). Hay libros que provocan no sólointerés y entusiasmo sino incluso una especie de alegría, un gusto singular que se queda en nosotros por mucho tiempo. Así me ocurrió con Sentir lo que sucede (2002), de Antonio Damasio, que explica la relación entre el cerebro y las emociones en la acción psicomotriz y representacional, y me ha vuelto a ocurrir ahora con esta obra de Cyrulnik, que para explicar la adquisición del lenguaje hace confluirtoda una gama de intuiciones y conceptualizaciones provenientes del psicoanálisis, la lingüística, la biología, la psiquiatría, la neurología, la etnología y la filosofía, en cuyos desarrollos existen lagunas, hiatos o zonas oscuras y presupuestos escasamente demostrados en torno a este rasgo crucial de nuestra identidad, y que ahora ha retomado la etología humana, disciplina de la cual Cyrulnikes cofundador. Del gesto a la palabra (La naissance du sens) responde — así sea parcialmente—, a una de las preguntas que Damasio se había hecho en Sentir lo que sucede: ¿cómo se da la

organización de la percepción, y luego de las reacciones sensoriomotrices a que aquélla da lugar, en un código semiótico (inicialmente imágenes, después lenguaje)? Según Damasio, lo que sabemos acerca de esto esmuy poco (la filosofía, en especial después de Kant, se ha ocupado mucho del tema, si bien con un instrumental precario). A las investigaciones de Piaget y su escuela en el campo de las ideas, y a las de Damasio en el de las emociones, podemos sumar ahora la obra de Cyrulnik, de la que Del gesto a la palabra constituye un resumen en cuanto a lo que ha aprendido este autor de cómo el niño adquiere,desde el vientre materno, un instrumental que alcanza uno de sus puntos culminantes hacia los dos años de vida, cuando ingresa definitivamente en el mundo de la palabra.
La clave del ingreso al lenguaje

La cuestión clave es el señalamiento de un objeto por parte del bebé, pero es importante saber con claridad cómo se da ese señalamiento.

Intervienen el dedo (no la mano en general, aunquesí al principio), el gesto (después la palabra), el objeto y un tercero o figura de apego más los afectos y emociones. Para que un bebé tenga interés en y descubra el valor de distinguir e indicar es preciso que haya a quién señalarle el objeto; es decir, la indicación no es sólo una solicitud del objeto, sino de afecto y afinidad con respecto a quien se lo señala (previamente el objeto estará“marcado” por una relación entre éste y los padres o figuras de apego captada por el niño): “cuando efectúa el gesto de señalar, mira a la madre, padre o adulto que se encuentre con él en la habitación. Digamos que se dirije hacia lo que denominamos, en nuestro lenguaje, ‘su figura de apego’. Es entonces, en ese momento preciso, cuando ensaya la articulación, todavía errónea, de una palabra. He...
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