El gobierno en indias

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Antonio Dougnac

Manual Derecho Indiano

DOUGNAC RODRÍGUEZ, A., Manual de historia del Derecho Indiano, México, 1994, pp. 95-133.
El GOBIERNO EN INDIAS Las autoridades radicadas en Indias podían ser unipersonales o colegiadas. Entre las primeras pueden mencionarse a los virreyes, gobernadores, corregidores. Entre las segundas, Reales Audiencias y cabildos. Hay que comenzar con una autoridadunipersonal sui generis, Cristóbal Colón y las gobernaciones que le sucedieron hasta el fin de los llamados pleitos colombinos. I. GOBIERNO DE CRISTÓBAL COLÓN (1492-1500) Las facultades que a Colón correspondían quedaron determinadas, si bien defectuosamente, en las Capitulaciones de Santa Fe de Granada de 17 de abril de 1492. Debe considerarse que a la fecha de estas capitulaciones nada se sabíade seguro respecto de los nuevos territorios: de ahí su imprecisión, que habrá de causar numerosas dificultades, entre otras, los llamados pleitos colombinos. Había costado bastante llegar a tal desenlace, pues los Reyes Católicos, cuya política era absolutista, eran renuentes a conceder demasiadas facultades —sobre todo políticas— a quienes los servían. Precedentes relativos a la conquista deCanarias señalan que la Corona se limitaba a otorgar ciertas concesiones económicas limitadas. Por otra parte, siendo Colón extranjero, desconoce las instituciones castellanas. Tal como aparece del enunciado de estas capitulaciones, los reyes otorgan a Colón graciosamente ciertos cargos "para durante su vida y después de él muerto a sus herederos y sucesores de uno en otro perpetuamente": a)almirante de la Mar Océana; b) virrey, y c) gobernador, cuyo ejercicio tendrá cuando se produzca por él el descubrimiento, o sea, están sujetos a condición suspensiva. Se le conceden, además, varias granjerías económicas y la facultad de proponer a la Corona ternas para el nombramiento de autoridades (que después se especifica han de ser de gobierno). Cuando regresa de su histórico viaje, los ReyesCatólicos, mediante privilegio rodado dado en 28 de mayo de 1493, lo confirmarán en estos cargos. Su contenido se irá determinando con las instrucciones que los reyes dan al almirante en sus diversos viajes: el 29 de mayo de 1493 para el segundo; 23 de abril de 1497 para el tercero y 14 de marzo de 1502 para el cuarto. De todos esos cargos el más conocido en Castilla era el de almirante y es éste al quese otorga tanto por Colón como por los reyes mayor atención. Su modelo es personal ya que se dan al descubridor "todas aquellas preeminencias y prerrogativas pertenecientes al tal oficio y según que don Alfonso Enríquez vuestro almirante mayor de Castilla y los otros sus predecesores en el dicho oficio lo tenían en sus distritos". Para estos efectos recibe Colón una copia autorizada de documentosen que constaban estos privilegios. Se enterará más tarde que estaban incompletos, lo que provocará conflictos. Era el cargo de almirante de gran importancia, vinculado a la familia Enríquez, emparentada con los reyes. Se ejercía desde el siglo XIV en el mar, puertos y ríos navegables "donde llegaren las crecientes y menguaren1'. Tiene el almirante en las cosas relacionadas con el mar y lugaresseñalados facultades judiciales amplias, sin perjuicio de que los reyes pudieran enviar jueces de comisión si lo estimaran conveniente. Esta materia había sido discutida por los almirantes castellanos, pero Fernando e Isabel lo dejan zanjado respecto de Colón. Posee, además una pequeña facultad de gracia por la que puede indultar, a efectos de llevar en su armada, a cuatro presos condenados a muerte.Le compete —y esto es lo más propio del cargo— la organización y dirección de todas las expediciones navales que se ofrezcan en el reino: puede por ello Colón organizar en Indias todos los viajes de exploración que le parezcan oportunos. Posee interesantes facultades económicas: el de Castilla podía disponer en todos los barcos de la tercera parte de la carga, pagando los fletes pertinentes,...
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