El hierro

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El hierro
Siderita
Saber más El hierro dulce
El hierro más puro que aparece en la naturaleza es el llamado hierro dulce. Es bastante blando, y se usa para fabricar electroimanes. Pero la mayorparte de...
El hierro es el cuarto elemento más abundante en la corteza terrestre y el segundo metal después del aluminio.
Se conoce desde la Prehistoria, donde da nombre a un período, la Edad delHierro, en el que se extendió su uso y el trabajo con este metal.
De modo industrial solo resulta rentable extraerlo de aquellos minerales que tienen una mayor concentración de este elemento, como lalimonita, la siderita, la magnetita, el oligisto (sobre todo una de sus variedades, el hematites) y la pirita.
Algunas de sus propiedades son:
* Es de color gris, más azulado en estado puro.* Su temperatura de fusión es 1.535 °C.
* Es un metal blando, maleable y dúctil.
* Se magnetiza fácilmente a temperatura ambiente.
* Expuesto al aire húmedo se oxida fácilmente, se cubrede herrumbre y puede llegar a agujerearse.
Es el metal más importante para la actividad humana debido a que se emplea en multitud de aplicaciones, así como otras aleaciones derivadas de él (acero). Entorno a este metal se levanta toda una serie de industrias destinadas a su extracción y transformación, y a la fabricación de todo tipo de herramientas, maquinaria pesada, etc.
Su importancia en laeconomía mundial es significativa, y las industrias relacionadas con él son el motor de los países más industrializados. Los principales productores son Rusia, Brasil, China, la India, Australia,Estados Unidos y Canadá.

La extracción del hierro
Proceso de extracción del hierro.
En general, llamamos metalurgia a todos los procedimientos de extracción y transformación de los metales.
A lametalurgia del hierro se le denomina siderurgia, e incluye la extracción y preparación del hierro y de sus aleaciones.
Para extraer el hierro se muelen, en primer lugar, las rocas que forman el...
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