El hombre en su mundo destrusado

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EL HOMBRE CON SU MUNDO DESTROZADO Psicofisiología de los procesos básicos 2º de Psicología 14−Enero−1999 PREFACIO. La neuropsicología es una rama de la psicología que estudia con la máxima seriedad los problemas referentes a la manera en que el cerebro cumple con tareas mentales de suma complejidad. La neuropsicología nació de la unión entre las disciplinas médicas de la neurología−neurocirugía yla rama más académica de la psicología. A mediados del siglo XX, durante varias décadas, recorrió un camino desolado. Los clínicos de las especialidades médica y quirúrgica del campo neurológico encontraron que los diagnósticos neuropsicológicos cada vez más exactos poseían escaso valor práctico. Los psicólogos académicos siguieron una trayectoria distinta. Durante treinta años mantuvieron queera más útil estudiar la función psicológica sin observar para nada el cerebro. Los psicólogos tendieron a considerar el cerebro y el animal en su conjunto, como una caja negra que recibe ciertos ingresos y produce determinadas eferencias. Mediante la manipulación de los ingresos y la medición de las eferencias,se pueden deducir reglas en cuanto a las formas en que se relacionan entre sí, sinnecesidad de mirar dentro de la caja negra. En los últimos años, se ha debilitado la defensa de la separación de los enfoques psicológico y neurofisiológico en el estudio de los procesos intelectuales, y a crecido el dominio de la psicología fisiológica, la cual tiene mucho en común con la neuropsicología, ya que investiga los mecanismos cerebrales de los fenómenos psicológicos. Los psicólogosespecializados en fisiología se han dedicado principalmente a funciones básicas, tales como la alimentación, la conducta sexual, el miedo y otras por el estilo, que tienen características comunes en varias especies. Los principales progresos de la neuropsicología se basaron en la observación de la conducta de los seres humanos u otros animales con lesiones de distintas estructuras cerebrales. Para loshumanos se concentraron en la explotación de los accidentes de la naturaleza; para los animales el neuropsicólogo produce lesiones de forma intencional, obteniendo un mayor control sobre la ubicación y amplitud del tejido cerebral a destruir. Los neuropsicólogos siguen una de dos estrategias para cotejar distintas zonas cerebrales: 1). Eliminar en varios sujetos una parte del cerebro queanatómicamente podría constituir una unidad funcional, y luego ponerlos a prueba en diversas tareas psicológicas, para determinar cuales son las que no pueden ejecutar. Esta es la más adecuado en la experimentación con animales. 2). Identificar a una cantidad de pacientes que han perdido una determinada función psicológica, dibujar la lesión del paciente en un diagrama maestro del cerebro y determinar que partedel cerebro es común a todas sus lesiones. Es la más comúnmente usado en seres humanos. Hace setenta y cinco años pocos investigadores dudaban del principio de localización de funciones. 1

Este principio condujo a la confección de mapas cerebrales, en los cuales la corteza esta dividida en claros segmentos con rótulos tales como habla, apreciación musical, aritmética, etc... Pero a medida quese acumulaban los datos surgieron numerosas contradicciones: • Algunas de ellas a causa de las diferencias en las ubicaciones de las lesiones que se estudiaba. • Otras a causa de la variación en la manera en que distintos investigadores definían funciones como el habla, apreciación musical, y demás. • El principio de equipotencialidad, que sugería que las distintas zonas de la corteza contribuyenen iguales proporciones a las funciones psicológicas superiores, de modo que si se elimina una parte, otra posee la capacidad potencial de mantener la función. La solución surgió al intentar resolver el conflicto entre dos hipótesis contradictorias: el principio de localización y el de equipotencialidad. Se redefinió el término función; cada una de las capacidades globales abarca varias...
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