El hombre rebelde

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EL HOMBRE REBELDE
ALBERT CAMUS
¿Qué es un hombre rebelde? Un hombre que dice que no. Pero si se niega, no
renuncia: es además un hombre que dice que sí desde su primer movimiento.
Un esclavo, que ha recibido órdenes durante toda su vida, juzga de pronto
inaceptable una nueva orden. ¿Cuál es el contenido de ese "no"?
Significa, por ejemplo, "las cosas han durado demasiado", "hasta ahora, sí;en
adelante, no", "vas demasiado lejos", y también "hay un límite que no pasaréis".
En suma, ese "no" afirma la existencia de una frontera. Vuelve a encontrarse la
misma idea de límite en ese sentimiento del rebelde de que el otro "exagera", de
que no extiende su derecho más allá de una frontera a partir de la cual otro
derecho le hace frente y lo limita. Así, el movimiento de rebelión seapoya, al
mismo tiempo, en el rechazo categórico de una intrusión juzgada intolerable y
en la certidumbre confusa de un buen derecho; más exactamente, en la
impresión del rebelde de que "tiene derecho a...". La rebelión va acompañada de
la sensación de tener uno mismo, de alguna manera y en alguna parte, razón.
En esto es en lo que el esclavo rebelado dice al mismo tiempo sí y no. Afirma, almismo tiempo que la frontera, todo lo que sospecha y quiere conservar más acá
de la frontera. Demuestra, con obstinación, que hay en él algo que "vale la pena
de...", que exige vigilancia. De cierta manera opone al orden que le oprime una
especie de derecho a no ser oprimido más allá de lo que puede admitir.
Al mismo tiempo que la repulsión con respecto al intruso, hay en toda rebelión
unaadhesión entera o instantánea del hombre a cierta parte de sí mismo. Hace,
pues, que intervenga implícitamente un juicio de valor, y tan poco gratuito que
lo mantiene en medio de los peligros. Hasta entonces se callaba, por lo menos,
abandonado a esa desesperación en que se acepta una situación aunque se la
juzgue injusta. Callarse es dejar creer que no se juzga ni se desea nada y, en
ciertoscasos, es no desear nada en efecto. La desesperación, como lo absurdo,
juzga y desea todo en general y nada en particular. El silencio la traduce bien.
Pero desde el momento en que habla, aunque diga que no, desea y juzga. El
rebelde (es decir, el que se vuelve o revuelve contra algo), da media vuelta.
Marchaba bajo el látigo del amo y he aquí que hace frente. Opone lo que es
preferible a loque no lo es. Todo valor no implica la rebelión, pero todo
movimiento de rebelión invoca tácitamente un valor. ¿Se trata por lo menos de
un valor?
Por confusamente que sea, una toma de conciencia nace del movimiento de
rebelión: la percepción, con frecuencia evidente, de que hay en el hombre algo
con lo que el hombre puede identificarse, al menos por un tiempo. Esta
identificación no erasentida realmente hasta ahora. El esclavo sufría todas las
exacciones anteriores al movimiento de rebelión. Y hasta con frecuencia había
recibido sin reaccionar órdenes más indignantes que la que provoca su
negativa. Era con ellas paciente; las rechazaba, quizá, en sí mismo, pero puesto
que callaba, era más cuidadoso de su interés inmediato que consciente todavía
de su derecho. Con la pérdida dela paciencia con la impaciencia, comienza, por
el contrario, un movimiento que puede extenderse a todo lo que era aceptado
anteriormente. Ese impulso es casi siempre retroactivo. El esclavo, en el instante
en que rechaza la orden humillante de su superior, rechaza al mismo tiempo el
estado de esclavo. El movimiento de rebelión lo lleva más allá de donde estaba
en la simple negación.
Inclusiverebasa el límite que fijaba a su adversario, y ahora pide que se le trate
como igual. Lo que era al principio una resistencia irreductible del hombre, se
convierte en el hombre entero que se identifica con ella y se resume en ella. Esa
parte de sí mismo que quería hacer respetar la pone entonces por encima de lo
demás y la proclama preferible a todo, inclusive a la vida. Se convierte para...
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