El hombre y el medio ambiente

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  • Publicado : 25 de mayo de 2011
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El hombre y el medio ambiente

La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareció tardíamente en la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente consus actividades. Gracias a sus grandes capacidades mentales y físicas, lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo asus necesidades.
Aunque los primeros humanos sin duda vivieron más o menos en armonía con el medio ambiente, su alejamiento de la vida salvaje comenzó en la prehistoria, con la primerarevolución agrícola. La capacidad de controlar y usar el fuego les permitió modificar o eliminar la vegetación natural, y la domesticación y pastoreo de animales herbívoros llevó al sobrepastoreo y a laerosión del suelo. El cultivo de plantas originó también la destrucción de la vegetación natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de leña condujo a la denudación de montañas y alagotamiento de bosques enteros.
Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeñas y su tecnología casi insignificante , su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante,al ir creciendo la población y mejorando y aumentando la tecnología, aparecieron problemas más significativos y generalizados. El rápido avance tecnológico producido tras la edad media culminó en laRevolución Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotación de los combustibles fósiles, así como la explotación intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con laRevolución Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, produciendo contaminación en el agua, aire suelo etc.. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rápidocrecimiento de la población humana y el desarrollo tecnológico someten al medio ambiente está produciendo un declive cada vez más acelerado en la calidad de éste y en su capacidad para sustentar la vida....
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