El hombre y la gente

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EL HOMBRE Y LA GENTE
ORTEGA Y GASSET

NOTA PRELIMINAR

En su estudio Historia como sistema (publicado inicialmente por la Oxford University Press en 1935), y en reiteradas ocasiones posteriores, venía anunciando Ortega la aparición de un libro suyo que, bajo el título de El hombre y la gente, albergaría su doctrina sociológica. Aparte de sus cursos universitarios -especialmente,un reducido seminario sobre «Estructura de la vida histórica y social»-, fue en una conferencia dada en Valladolid con ese título y en 1934, cuando, por primera vez, expuso públicamente su idea de los «USOS» como realidad constitutiva del hecho social. Conferencia cuyo texto, hasta ahora inédito, incluyo como apéndice III a esta nueva edición de El hombre y la gente, en la que el texto se harevisado y cotejado conforme a los originales.
En fechas ulteriores a las antes mencionadas, el tema fue uno de los que más ocuparon la labor pública de Ortega: entre sus papeles han aparecido borradores y copias de sus actuaciones en Buenos Aires, Madrid, Alemania -Munich y Hamburgo- y Suiza, siempre bajo ese mismo título. Y la muerte le sorprendió cuando laboraba en la preparación del texto,ya en forma de libro, con vistas a su versión y edición simultánea en Alemania, Holanda y Estados U nidos. Se trata, pues, de la única entre sus obras póstumas en la que he podido tener en cuenta sus propias correcciones y previsiones.
En líneas generales, Ortega conserva el texto que preparó para el curso profesado en el Instituto de Humanidades, en Madrid y 1949-50, introduciendo cierto númerode enmiendas y anexiones, pero sin ultimar el trabajo ni llegar al desarrollo de la totalidad del índice previsto, que abarcaba no doce sino veinte lecciones y reproduzco como apéndice II.
Antepongo al libro, a modo de introducción, el texto de un folleto dirigido a los asistentes al curso sobre «El hombre y la gente», dado en Buenos Aires, pues la novedad y complejidad de los asuntosintegrados en el hecho social, sumada a la engañosa facilidad frecuente en la forma de exposición usada por Ortega, aconseja hacerse bien cargo de las precisiones que ahí se dan en abreviatura, antes de engolfarse en las varias y actualísimas cuestiones que se abordan en estas páginas magistrales.
Pues, una vez más, esta obra de Ortega no limita su aspiración a situarse en los anaqueles de loscreadores de filosofía, sino a servir a los habitantes del siglo XX para luchar con los críticos sucesos de nuestro tiempo, y ello mediante el máximo señorío que el hombre puede lograr sobre su destino histórico: mediante la reflexión crítica y la lucidez de la teoría. Pese a su inacabamiento, las cuestiones fundamentales se hallan tratadas en este volumen, el cual, ciertamente, sitúa el urgente yavasallador problema que hoy plantean los temas sociológicos en un nivel de esclarecedor radicalismo no alcanzado por ninguna otra filosofía.

PAULINO GARAGORRI

[INTRODUCCION]l

Al reanudar ahora las «Lecciones sobre el hombre y la gente», dadas la primavera pasada, se hace imprescindible tener claro y presente lo que en aquéllas se logró. A fin de descargar las cuatro lecciones que el ciclode este año comporta del resumen inevitable en que los conceptos obtenidos y aclarados en la serie anterior renovasen su presencia en la mente de los que van a escucharme, y poder desde luego proceder a nuevos temas de mi doctrina sociológica, he creído que fuera bueno concentrar en estas páginas lo más inexcusable.

1 [A titulo de introducción, reproduzco las páginas que el autor publicó enla Argentina, en el otoño de 1939 y en forma de folleto, para uso de los asistentes al segundo ciclo de su curso sobre El hombre y la gente.]

Partí de afirmar que buena parte de las angustias históricas actuales procede de la falta de claridad sobre problemas que sólo la sociología puede aclarar, y que esta falta de claridad en la conciencia del hombre medio se origina, a su vez, en el...
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