El hombre y los metales

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| |El Hombre y los Materiales | |
| |Autor: GUILLERMO AGUILAR SAHAGÚN | |
| |DE LA EDAD DE LA PIEDRA AL ACERO| |
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| |PRÓLOGO | |
||Material es lo que no es espiritual: todas las sustancias con las cuales están hechas las cosas y los seres. Así, casi lo único que identifica al | |
| |campo de los materiales es su propio nombre; esto es, la etiqueta, la palabra "materiales". Madera, plásticos, metales duros y blandos, vidrio y | |
| |cerámicas, telas, las llamadas tierras raras, el cemento, son todos ellosmateriales. Su disponibilidad, sus propiedades y características físicas y | |
| |químicas, sus usos y aplicaciones son radicalmente diferentes, pero todos forman parte del mundo de los materiales. ¿Cómo definir tan vasta | |
| |extensión? Guillermo Aguilar hace bien en acudir a nuestra intuición; más aún porque cuando de materiales se habla no siempre se incluyen todos los | |
| |que,estrictamente, lo son. Generalmente se dejan fuera elementos y sustancias que no se utilizan para la manufactura de objetos y cosas. El agua | |
| |rara vez se incluye como material, aun cuando estrictamente lo es; lo mismo ocurre con el aire que respiramos y (afortunadamente) con la carne que | |
| |nos constituye. Dejando a un lado los problemas de definición y clasificación, y sitomamos en cuenta que el hombre es el homo faber, el animal | |
| |constructor de herramientas por excelencia, y que éstas y los objetos que con ellas se logran están hechos de materiales, buscar paralelos entre la | |
| |historia del hombre y la de los materiales no sólo es natural sino obligatorio. Así lo bosqueja atinadamente el autor al pasearnos con rapidez por la| |
| |Edad de laPiedra, del Cobre, de Bronce, de Hierro, del Acero, y del Plástico (¿por qué no habrá la Edad de la Madera, del Papel, o del Cuero?). Su | |
| |relato sobre el descubrimiento y uso de algunos materiales es accesible e interesante, aunque quizá, para mi gusto, hubiera resultado aún más | |
| |atractivo si profundizase en la relación histórica bidireccional entre los materiales y laorganización social y económica, en particular en el caso | |
| |de México. El tránsito de las sociedades nómadas a las agrícolas sedentarias y de éstas a las urbanas industriales, modificó sin duda la demanda de | |
| |materiales, lo que a su vez fue posible gracias a la disponibilidad, domesticación y transformación de éstos. Los grandes rascacielos y las ciudades | |
| |de hoy seríanimposibles sin el uso de los metales y el concreto. La gran industria electrónica mundial no podría haberse desarrollado como lo ha | |
| |hecho si no fuese gracias a nuestro manejo de los materiales semiconductores. La producción y adquisición de este libro habría sido otro cantar sin | |
| |el papel de que está hecho. Podríamos repasar así cada área de las actividades humanas y en suevolución trazar los cambios en el uso de diferentes | |
| |materiales; cascos de embarcaciones que pasan del cuero a la madera, de ésta a los metales y de ellos a las fibras de vidrio, incluso con algunas | |
| |incursiones del concreto. Vestidos que van del cuero a la lana y la seda, al algodón y a las fibras sintéticas (plásticos). La disponibilidad de los | |
| |materiales limita...
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