El imperialismo ingles en la india

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LAS CONSECUENCIAS DE LA DOMINACIÓN BRITÁNICA EN LA EN LA INDIA

Este texto incluye párrafos de dos artículos de Marx escritos el 10 de junio y el 22 de julio de 1853 para el New York Daily Tribune. Hemos intercalado una frase extraída de una carta de Marx dirigida a Engels del 14 de junio de 1853. En ella Marx desarrolla por primera vez sus ideas respecto del “ despotismo oriental ”.

[ ... ]No comparto la opinión de los que creen en la existencia de una edad de oro en el Indostán [... ] No cabe duda, sin embargo, de que la miseria ocasionada en el Indostán por la dominación británica ha sido de naturaleza muy distinta e infinitamente más intensa que todas las calamidades experimentadas hasta entonces por el país [ ... ]
Guerras civiles, invasiones, revoluciones, conquistas, añosde hambre, por extraordinariamente complejas, rápidas y destructoras que pudieran parecer todas estas calamidades sucesivas, su efecto sobre el Indostán no pasó de ser superficial. Inglaterra, en cambio, destrozó todo el entramado de la sociedad Hindú, sin haber manifestado hasta ahora el menor intento de reconstitución. Esta pérdida de su viejo mundo, sin conquistar otro nuevo, imprime un sellode particular abatimiento a la miseria del hindú y desvincula al Indostán gobernado por la Gran Bretaña de todas sus viejas tradiciones y de toda su historia pasada.
Desde tiempos inmemoriales, en Asia no existían, por regla general, más que tres ramos de la hacienda pública : el de las finanzas, o del pillaje interior, el de la guerra, o del pillaje exterior, y por último, el de las obraspúblicas. El clima y las condiciones del suelo, particularmente en los vastos espacios desérticos que se extienden desde el Sahara, a través de Arabia, Persia, la India y Tartaria, hasta las regiones más elevadas de la meseta asiática, convirtieron al sistema de irrigación artificial por medio de canales y otras obras de riego en la base de la agricultura oriental [ ... ]
Esta necesidad elemental deun uso económico y común del agua, que en Occidente hizo que los empresarios privados se agrupasen en asociaciones voluntarias, como ocurrió en Flandes y en Italia, impuso en Oriente, donde el nivel de la civilización era demasiado bajo, y los territorios demasiado vastos para impedir que surgiesen asociaciones voluntarias, la intervención del Poder centralizador del Gobierno [ ... ]
Pues bien,los británicos de las Indias Orientales tomaron de sus predecesores el ramo de las finanzas y el de la guerra, pero descuidaron por completo el de las obras públicas. De aquí la decadencia de una agricultura que era incapaz de seguir el principio inglés de la libre concurrencia, el principio del laissez jaire, laissez aller. Sin embargo, estamos acostumbrados a ver que en los imperios asiáticosla agricultura decae bajo un gobierno y resurge bajo otro [ ... ]. Por eso, por graves que hayan sido las consecuencias de la opresión y del abandono de la agricultura, no podernos considerar que éste haya sido el golpe de gracia asestado por el invasor británico a la sociedad hindú, si todo ello no hubiera ido acompañado de una circunstancia mucho más importante, que constituye una novedad en losanales de todo el mundo asiático. Por importantes que hubiesen sido los cambios políticos experimentados en el pasado por la India, sus condiciones sociales permanecieron intactas desde los tiempos más remotos hasta el primer decenio del siglo XIX. El telar de mano y el torno de hilar, origen de un ejército incontable de tejedores e hiladores, eran los pivotes centrales de la estructura social dela India. Desde tiempos inmemoriales, Europa había recibido las magníficas telas elaboradas por los hindúes, enviando a cambio sus metales preciosos [ ... ]. El invasor británico acabó con el telar de mano indio y destrozó el torno de hilar. Inglaterra comenzó por desalojar de los mercados europeos a los tejidos de algodón de la India; después llevó el hilo torzal a la India y terminó por...
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