El carácter corporativo de la sociedad
La sociedad que se integró a partir de la Conquista fue multirracial, por-que en ella convivieron diversos grupos raciales provenientes de distin-tos puntos geográficos. En los primeros años, la población de Nueva España estaba integrada por los indígenas y los españoles conquistado-res. La falta de mano de obra indígena obligó a traer esclavos negros de África; asimismo, llegaron algunos emigrantes de Asia. Grupos raciales de tres continentes convivieron en el México colonial dando paso a un
Mestizaje
, es decir, la mezcla de razas o de etnias. Las personas descen-dientes de la mezcla de razas originales y sus diversas combinaciones recibieron el nombre genérico de castas. Entre las castas destacaron los mestizos (hijos de español e india), por ser los más numerosos y los más aceptados socialmente. Durante los dos primeros siglos de la Colonia, se calcula que la población total del territorio era de cuatro millones de habitantes,aproximadamente. La sociedad novohispana fue muy desigual. La situación de las personas que la integraban se determinaba por el nacimiento y la pertenencia a grupos preestablecidos en función de la raza. En la parte superior de la pirámide social estaba el grupo minoritario de los españoles o peninsu-lares, originarios de la península ibérica

que, por lo general, eran gente sencilla e ignorante que había nacido en España y emigrado a América con la expectativa de hacerse rica. Estos individuos controlaron el comer-cio de importación y exportación, se adueñaron de las minas y de las tierras más productivas. Además de ricos, tenían derecho a ocupar car-gos públicos en la administración estatal. Muchas veces fueron opulen-tos y déspotas con los indios y las castas. Los españoles americanos o criollos eran hijos de padres españoles naci-dos en Nueva España. Muchos de ellos, al heredar las fortunas de sus padres, se dedicaron a gozar la buena vida y derrochaban la fortuna; otros aprovecharon [continua]

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