El investigador como instrumento

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El Investigador Como Instrumento Flexible de la Indagación
La reflexividad convierte al investigador en actor de su estudio e instrumento de la
indagación con que construye el diseño, como producto de las decisiones que toma. Esto se
mostrará con una investigación sobre el cuidado familiar de pacientes con demencia avanzada.
En la construcción de la pregunta me presento como sujeto situado(Rosaldo, 1991) y en el
desarrollo del estudio como parte del mundo social (Hammersley y Atkinson, 1995); aquí doy
cuenta de las oportunidades, ajustes y dificultades que lo moldearon. Con ello pretendo ilustrar
el carácter emergente de un estudio, y en concreto resaltar que el investigador lo construya a
través de múltiples y superpuestos procesos sociales. Los investigadores cualitativosreconocen
su presencia, tratan de comprenderla y explicar sus efectos (Rossman y Rallis, 1998). La
reflexividad contribuye a la validez y desde el punto de vista del interaccionismo simbólico, el
proceso reflexivo dota al investigador de un self indagador.
Palabras clave: investigador como instrumento, reflexividad, investigación cualitativa, diseño de
investigación cualitativa.
Solo en la acciónse nos revela la inmediatez cualitativa del mundo y de nosotros mismos(Joas, 1998, p.121)
El epígrafe marca la intención de este artículo: al relatar el desarrollo de un estudio de
investigación cualitativa se ha de mostrar que en verdad el investigador construye la propia
investigación y lo hace empleando la reflexividad. El diseño, que debe ser flexible, se adapta, se
trasforma y se rehaceal avanzar el estudio (Janesick, 2000). El proceso es interpretativo, el
investigador re ubica y contextualiza el proyecto inicial de investigación “dentro de la
experiencia compartida del investigador y los participantes en el estudio” (Janesick, p. 229), es
decir dentro de la reflexividad.
Al ser reflexivo el investigador se relaciona íntimamente con el tema de investigación y con losinformantes, y se involucra en su mundo social (Denzin y Lincoln, 1994). La influencia que
ejerce el mundo sobre el investigador nos obliga a invalidar el modelo positivista, pues este
plantea que la investigación se puede llevar a cabo en un ámbito autónomo, aislado del mundo
social y de la biografía particular del investigador, de tal suerte que los hallazgos de un estudio
no se vean influidospor los procesos sociales y por las características personales del investigador
(Hammersley y Atkinson, 1995).
Reconocer el carácter reflexivo de la investigación tiene implicaciones prácticas. El investigador
es un sujeto situado, como lo explica Rosaldo (1991), con una biografía y una perspectiva dadas
que condicionarán lo que pregunta, cómo lo pregunta y qué interpreta. Ser sujeto situadosignifica comprender mejor ciertos fenómenos humanos que otros. El investigador situado ocupa
de la Cuesta EL INVESTIGADOR COMO INSTRUMENTO 3
International Journal of Qualitative Methods, 2 (4)
un lugar o una posición y observa desde un ángulo particular. La ubicación no sólo es social, esto
es, en las relaciones con los otros, sino también subjetivo, en la capacidad para comprender lasexperiencias del otro. Así, Rosaldo relata que en un estudio que él realizó no fue capaz de
apreciar a cabalidad el significado que tenía para los informantes la ira que surge después de una
perdida devastadora pues en ese momento no contaba con vivencias que le permitieran imaginar
la experiencia de sus informantes. Años después, cuando su esposa falleció repentinamente, se
encontró en laposibilidad de entender la fuerza de las declaraciones de sus informantes. Para
Rosaldo, el investigador no es indiferente, ni inocente, ni posee un solo self, ni está por encima
del mundo social que estudia sino inmerso en él. Los diarios de Malinowski (1989) documentan
con minuciosidad el efecto que tiene ese mundo social sobre en el investigador. En su caso se
ilustra que ser parte de ese mundo...
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