El jardin secreto

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I
NO HA QUEDADO NADIE
CUANDO Mary Lennox se fue a vivir con su tío a Misselthwaite Manor, todos decían
que era una niña de aspecto muy desagradable; y era cierto. En su cara delgada se reflejaba una expresión amarga. Su cuerpo era flaco y pequeño; su pelo, de color amarillo, era fino y escaso; su rostro era también pálido, quizás porque había nacido en la India, en donde, por una razón uotra, enfermaba continuamente.
Su padre había sido empleado del gobierno inglés y sus obligaciones eran innumerables. Su madre, una mujer de gran belleza, sólo se preocupaba de asistir a las más alegres fiestas. Ella no quería tener una niña; por eso, cuando Mary nació, la entregó al cuidado de una aya a quien dio a entender que, para servir bien a la Mem Sahib* debía mantenerla alejada de supresencia.
Así, esta niña irritable, débil y feúcha estuvo siempre lejos de su madre. Ella sólo recordaba haber visto a su alrededor las caras morenas de su aya y de los demás sirvientes hindúes. Estos, para que no llorara o molestara a la Mem Sahib, la obedecían y le daban gusto en todo. De esta manera, al cumplir los seis años, Mary se había con- vertido en un ser tiránico y egoísta. La joveninstitutriz inglesa contratada para enseñarle a leer y escribir le tomó tal antipatía que a los tres meses dejó su trabajo. Otro tanto ocurrió con las institutrices que la sucedieron, y si a Mary no le hubiera interesado verdaderamente saber lo que contenían los libros, ni siquiera habría aprendido a leer.
Tenía casi nueve años cuando una mañana de intenso calor la niña despertó muy malhumorada. Seenfadó aun más al ver a su lado a una sirvienta que no era su aya.
–¿Por qué has venido? –preguntó–. Yo no quiero que te quedes. Envíame a mi aya.
La mujer, que se veía asustada, sólo atinó a tartamudear que su aya no podía acudir.
Mary se enfureció de tal manera que la sirvienta, cada vez más atemorizada, sólo atinaba a repetir que el aya no podía cuidar a la Missie Sahib.**
Esa mañana parecíahaber algo misterioso en el aire y nada era como de costumbre. Varios empleados habían desaparecido y aquellos a quienes Mary divisó se escabullían o corrían con caras cenicientas y asustadas. Pero nadie dijo nada a la niña acerca de lo que sucedía y tampoco su aya fue a verla. A medida que avanzaba la mañana, Mary se sentía cada vez más sola; se dirigió al jardín y comenzó a jugar bajo un árbolcerca de la casa.
Mientras fingía hacer pequeños ramos de hibiscos rojos, su enojo se fue intensificando, al mismo tiempo que murmuraba por lo bajo todas aquellas palabras y nombres desagradables que diría a su aya en cuanto volviera.
De pronto, escuchó a su madre. Ella había salido al corredor y hablaba con voz extraña a un joven que más parecía un muchacho. Mary sabía que era un oficialrecién llegado de Inglaterra. La niña los observó fijamente, en particular a su madre, a quien siempre admiraba cuando tenía la oportunidad, puesto que la Mem Sahib –Mary a menudo la llamaba así– era una mujer alta, delgada y muy hermosa, de grandes y sonrientes ojos. Sus finas ropas parecían flotar y a Mary le hacía el efecto que siempre estaban cubiertas de encajes. Pero esa mañana sus ojos nosonreían; al contrario, se veían grandes y asustados mientras, con expresión implorante, se alzaban hacia el joven oficial a quien habló con voz trémula:
–¿De verdad, es tan seria la situación? –la oyó decir Mary.
–Muy grave –contestó el joven–. Terrible, señora Lennox. Hace dos semanas que usted debería haberse dirigido a las montañas.
La Mem Sahib se retorció las manos.
–¡Ya sé que lo debierahaber hecho! –exclamó–. Sólo me quedé para asistir a esa estúpida fiesta. ¡Qué tonta fui!
En ese momento se escuchó un fuerte y prolongado lamento que provenía de las habitaciones de los sirvientes. Mary empezó a temblar de la cabeza a los pies.
–¿Qué pasa? ¿Qué sucede? –preguntó la señora Lennox.
–Alguien ha muerto –respondió el joven–. Usted no me dijo que había estallado entre sus...
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