El jubileo

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Cuarenta Horas.
Culto eucarístico con siglos de tradición

Félix CARMONA MORENO, OSA

Real Monasterio del Escorial

I. Origen e historia.
II. Fines originales.
III. Significado y contenido doctrinal.
IV. Formas de celebración.
V. Algunas formas incorrectas.
VI. Práctica actual.
VII. Dos grandes ejemplos.
VIII. Normas generales del culto a la eucaristía fuera de la misa.

LaEucaristía, centro de la celebración cristiana desde los primeros momentos de la vida de la Iglesia, ha sido objeto de culto litúrgico propiamente tal y de intensa devoción popular. Entre las diversas formas o expresiones, mediante las cuales se manifiesta esa
devoción, se encuentra la llamada exposición de las CUARENTA
HORAS.
I. ORIGEN E HISTORIA
Dentro del culto a la Eucaristía, que es el centrode la vida cristiana, se advierte un desarrollo espectacular de las manifestaciones externas en honor de la presencia de Cristo en este sacramento a partir de los siglos XII y XIII. Durante los siglos anteriores todo
se centraba en la celebración del misterio eucarístico, la comunión
dentro de la misa y la distribución a los enfermos, por lo cual el
Sacramento se reservaba reverentemente en lasacristía. Con frecuencia se llevaba el Sacramento a las casas, al menos durante los
cinco primeros siglos, para comulgar o dar la comunión a los impedidos.
Las expresiones externas del culto eucarístico surgen como reacción a las herejías y doctrinas poco reverentes o a las controversias
teológicas sobre la presencia real de Cristo en las especies sacramentales. Comenzó por reservarse elSantísimo Sacramento en un sagrario colocado en lugar céntrico del templo. Fueron varios los movimientos en pro de exponer el Santísimo en actos de devoción
popular, como abrir el sagrario para adorarlo o exponerlo en el
copón cubierto con un velo. Más tarde se idearon las custodias, en
las cuales se exponía una Hostia más grande y se comenzó a sacarlo
en procesión. Así, en el siglo XIII surge lafiesta del Corpus Christi,

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FÉLIX CARMONA MORENO

exaltación cumbre de la Eucaristía y de tanta raigambre en los pueblos hasta hoy 1.
Uno de los movimientos eucarísticos que tuvo gran repercusión
en la devoción popular y ha durado a través de largos siglos de fervor, fue el ejercicio de las CUARENTA HORAS. El origen de éstas no
aparece claro en cuanto a la precisión de tiempo.Mientras unos lo
colocan en el siglo XIII en Roma, otros lo ponen en el siglo XVI en
Milán. La iniciativa romana le dio un carácter expiatorio por los pecados de la humanidad, recordando el tiempo aproximado de cuarenta horas que Cristo permaneció desde su muerte en la cruz el Viernes
Santo, hasta resucitar al alba del tercer día, Domingo de Pascua. Al
parecer aquella iniciativa no pasó de ahí.
Losque sitúan el origen de esta práctica en Milán durante el primer tercio de siglo XVI, parten de las muestras de devoción a la Eucaristía en torno a la corriente de reforma espiritual dentro de la Iglesia, que abarcaba al alto y bajo clero, a los monasterios y a los laicos.
Tuvo sus momentos más importantes entre los años 1527 y 1537.
Fue en esta ocasión cuando realmente las Cuarenta Horas seconvierten en práctica de devoción popular, hecha raíces entre el pueblo y se
va abriendo camino hasta recibir la aprobación de algunos prelados
diocesanos y más tarde los romanos pontífices.
Este brote de pujante devoción a la Eucaristía tiene de fondo
una clara reacción frente a la seudorreforma protestante, que se
manifestó con la difusión de doctrinas heréticas respecto a la Eucaristía,rechazo de la presencia real de Cristo en el Sacramento,
así como la pública adoración de este misterio. Si bien es cierto
que ya tenía profundo arraigo la fiesta del Corpus Christi, la práctica de las Cuarenta Horas promovía un culto más frecuente y ponían el acento en la expiación por la entrega de Cristo. A esto se
unían otros motivos, cuales eran el sentimiento de la urgente necesidad de...
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