El laboratorio

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Introducción

Mª Rosa Massa Esteve Centre de Recerca per a la Història de la Tècnica Departament de Matemàtica Aplicada I Universitat Politècnica de Catalunya

Astronomía griega Frecuentemente las traducciones de obras antiguas vienen acompañadas por un profundo análisis del contexto histórico. En nuestro caso, no creemos imprescindible hacer un estudio sobre la astronomía griegaanterior a la época de Aristarco de Samos (310-230 a.C.), ya que la bibliografía sobre el tema es muy abundante. Nos limitaremos a mencionar algunos rasgos que ayuden a situar históricamente su obra. 1 En este contexto, hemos de entender por astronomía la ciencia que estudia los movimientos (aparentes) de los astros visibles, o sea el Sol, la Luna, las estrellas, los planetas y todos los objetos que seobservan en el cielo. Aunque los poetas griegos Homero y Hesíodo 2 utilizaban las recurrencias celestiales para la regulación de la vida diaria, según Heath, el verdadero astrónomo era el que analizaba los movimientos del Sol, la Luna y los cinco pequeños planetas combinados con el movimiento de la esfera de las estrellas fijas [Heath, 1981a, p.12]. La astronomía, en sus comienzos, era totalmentedescriptiva y las teorías servían para explicar las apariencias celestes. Las matemáticas y, en concreto la geometría, fueron una de las herramientas que facilitaron esta descripción. Como muchos historiadores señalan, la historia de la astronomía griega probablemente comenzó como parte de la historia de la filosofía griega, de manera que los primeros grandes filósofos fueron también a la vez losprimeros astrónomos. Así podemos citar, por ejemplo, a Tales (aprox. 624-547 a.C.), Pitágoras (aprox. 572497 a.C.), Eudoxo (aprox. 408-355 a.C.), Aristóteles (aprox. 384-322 a.C.), etc. 3

La bibliografía sobre la historia de la astronomía griega es muy extensa. Destacamos como obras interesantes para proporcionar una visión de conjunto: Heath (1981a y 1981b), Berry (1961), Tannery (1990 y1995-96), Dreyer (1953) y Puig Pla (1996). 2 Por ejemplo, Hesíodo, uno de los primeros poetas griegos, escribió alrededor de 700 a.C. una épica titulada: Los Trabajos y los días. En ella se describen los trabajos del campo según la posición de las constelaciones en el cielo. 3 En la introducción de Heath aparecen también Anaximandro de Mileto (aprox. VI a.C.), Anaxímenes (aprox. VI a.C.), Xenófanes(aprox, V a.C.), Heráclito (aprox. VI a.C.), Heráclides de Ponto (aprox. IV a.C.), Platón (aprox. IV a.C.), etc [Heath, 1981, pp. 1-297].

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Tales, conocido como astrónomo y que, según Heath, predijo y explicó las causas de un eclipse 4 de Sol, entendía la Luna y el Sol como discos o cilindros cortos que se comportaban como si flotaran en el agua [Heath, 1981b, pp. 137-138]. Tannery comparaesta visión del universo de Tales con la que se encuentra en los papiros egipcios [Tannery, 1990, p. 74]. Otros avances tuvieron lugar con Pitágoras y sus seguidores, quienes reconocieron que la Tierra era una esfera y que Venus, la estrella vespertina, era el mismo planeta que Venus, la estrella matutina. El movimiento de la Tierra así como el del Sol, la Luna y los planetas alrededor de unfuego central fue también una teoría atribuida a un discípulo de Pitágoras, Filolao de Crotona (aprox. 470 a.C.) [Berry, 1961, pp. 24-25]. Posteriormente, Eudoxo propuso una teoría de esferas homocéntricas para describir el movimiento de los cuerpos celestes. Supuso que la Tierra permanecía inmóvil en el centro y que los planetas (incluyendo el Sol y la Luna) ejecutaban movimientos circularesalrededor de ella. Eudoxo las consideró esferas encajadas y concéntricas con la Tierra: tres esferas para el Sol, tres para la Luna y cuatro para cada uno de los otros planetas con diferentes velocidades de rotación y ejes de giro. También construyó un observatorio en Cnido, observó las estrellas y escribió un libro sobre la salida y la puesta de las constelaciones. Aristóteles, cuyos textos tuvieron...
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