El latex

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  • Publicado : 9 de diciembre de 2011
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El látex natural es una suspensión acuosa coloidal compuesta de grasas, ceras y diversas resinas gomosas obtenida a partir del citoplasma de las células laticíferas presentes en algunas plantasangiospermas y hongos. Es frecuentemente blanco, aunque también puede presentar tonos anaranjados, rojizos o amarillentos dependiendo de la especie, y de apariencia lechosa.
En ningún caso se debeconfundir al látex con otras sustancias como pueden ser el caucho, la resina o las gomas vegetales, ya que el hecho de que tengan composiciones químicas, apariencia y funciones similares no quiere decir quese trate del mismo compuesto. El caucho o hule es una sustancia natural caracterizada por su insolubilidad en agua, su resistencia eléctrica y su elasticidad, que se encuentra en forma de suspensióncoloidal en el látex. Debido a sus múltiples aplicaciones comerciales el látex es extraído de las plantas productoras con el objetivo de obtener las partículas de caucho que se encuentran dispersas enél. Las resinas naturales engloban a un grupo de sustancias con composiciones químicas diferentes, aunque generalmente todas ellas presentan carbono, hidrógeno y oxígeno. Éstas manan de las heridasde las plantas productoras, evitando la entrada de organismos patógenos en el vegetal y la pérdida excesiva de savia. Finalmente, las gomas vegetales son una sustancia gelatinosa que es exudada poralgunas especies vegetales, que se encuentra compuesta por ácidos orgánicos complejos y sales variadas. Incoloras e inodoras, las gomas tienen una textura semejante a la cola cuando se mojan o humedecen.El látex de ciertas plantas resulta tóxico y venenoso, como el del cardón, que es utilizado para cazar peces, que los nativos del sur de Asia usan para envenenar las puntas de sus flechas. En otrasocasiones es dulce y comestible, como el producido por el árbol de la leche, o sumamente acre e irritante, como sucede en el caso de la higuera.
La mayor parte del látex de empleo comercial se...
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