El legado de paulov

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Reflejos Condicionados. El legado de Paulov.

Este perro ha percibido algun estimulo que le ha advertido de la inminente llegada de su dueño. Un ruido, el olor de la persona u otro estimulo ha desencadenado una respuesta en el animal. Per, como sabia el perro que tras ese estimulo apareceria su dueño? La respuesta que da la Psicologia la encontramos en el mecanismo de la asociación. El perro haasociado el ruido con la aparicion de su amo. El aprendizaje se puede definir como un cambio inferido en el estado mental de un organismo como consecuencia de la experiencia, este cambio influye en su conducta y le permite adaptarse a un entorno cambiante.

El fisiologo ruso Ivan Paulov fue el primer investigador que estudio el proceso de aprendizaje en el laboratorio. Paulov dedico gran partede su vida al estudio de lo que denomino las relaciones nerviosas temporales o reflejos condicionados. En uno de sus ultimos trabajos “El reflejo Condicionado” publicado en 1934, Paulov presenta un resumen del conjunto de conocimientos logrados en mas de 30 años de trabajo experimental. La relacion nerviosa temporal es un fenomeno fisiologico universal en el mundo animal y en la vida humana, y esal mismo tiempo un fenomeno psiquico, llamado por los psicologos asociación”.
Paulov desarrollo su trabajo empirico con una metodologia propia que le permitio cuantificar las reacciones del animal. En sus experimentos utilizaba perros alos que habia practicado una pequeña incisión en la mejilla. Esta operación dejaba al descubierto un conducto salivar de manera que le permitia recoger la salivasegregada por los animales. Cuando se introducia un trozo de carne en la boca del perro este empezaba a salivar inmediatamente, se trata de un reflejo innato, esta activacion se trasmite hasta la base del cerebro a traves de las vias nerviosas aferentes, después la activacion se dirige a las glandulas salivares y al neocortex. Una vez se activan las glandulas salivares se produce la respuesta desalivación.
Para estudiar la capacidad de aprendizaje Paulov presentaba a sus animales un estimulo neutro, que no provocaba la respuesta de salivación, por ejemplo la luz de la bombilla. Según Paulov, cuando la luz incidia en las celulas receptoras de los ojos, estas se activaban y transmitian la activacion a un centro neurologico del neocortex. Sin embargo como no existe ninguna conexión nerviosaentre este centro y las glandulas salivares, no se produce la respuesta de salivación. Con la presentacion repetida de la luz seguida de la comida, se observa que el perro empieza a salivar en el momento en que se enciende la bombilla y antes de que aparezca la comida. Paulov explico este cambio en el comportamiento del animal ante la luz asumiendo que se habia formado una nueva conexión nerviosaque unia los centros del neocortex activados por la luz y la comida. De esta manera la percepción de la luz activaria su centro correspondiente y la excitación viajaria por la nueva via nerviosa hasta el centro activado por la comida. Este a su vez enviaria la excitación hasta la base del cerebro y finalmente llegaria a las glandulas salivares desencadenandose la respuesta condicionada. ParaPaulov, se trataba de una respuesta refleja aprendida, una vez formada la conexión entre los centros neurologicos correspondientes a la luz y a la comida, cada presentacion de la luz, desencadenaria la respuesta de salivación. Paulov llego a la conclusión de que para que se llegase a formar esta conexión nerviosa, el estimulo condicionado, la luz, y el estimulo incondicionado, la comida, debianpresentarse contiguos en el tiempo. “la condicion fundamental para que se produzca un reflejo condicionado es la coincidencia en el tiempo, una o varias veces consecutivas, de una excitación neutra con un estimulo incondicionado”.

A finales de los años 60, una serie de datos experimentales aportados por el psicologo norteamericano Robert Rescorla cuestionaron la interpretación pauloviana del...
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