El lenguaje

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El lenguaje: producto y condicin de la sociedad
Por Carlos Abrego
La apariencia puede engaarnos, pues sera extraordinario o muy peregrino pensar que se puede encontrar a alguien que niegue el carcter social del lenguaje, todos los lingistas son unnimes en sealarlo e insistir en ello. No obstante no me parece superfluo volver un momento sobre este asunto. Si paramos mientes en la significacinque se le da a la palabra social, veremos que la cuestin no es tan sencilla, ni evidente. La unanimidad puede ocultar desacuerdos fundamentales.
Si incluimos el lenguaje entre "las necesidades de la vida en comn" y si estipulamos que este "vivir en comn" es el nico sentido fundamental de la palabra social, nos mostramos muy dispuestos a aceptar que las seales animales pertenecen a categora delenguaje. Es precisamente por esta razn que algunos no hesitan e incluso juzgan conveniente hablar de "sociedades animales", de "lenguaje animal", etc. Si nos detenemos solamente a este rasgo, resulta difcil diferenciar las sociedades humanas de las agrupaciones animales.
Urge sealar que en un artculo precisamente destinado a mostrar que, "aplicada al mundo animal, la nocin de lenguaje es de usocorriente nicamente por un abuso en los trminos", Emile Benveniste subraya que "no obstante sigue siendo significativo que ese cdigo (el de las abejas; C. A), la sola forma de "lenguaje" que se haya podido descubrir hasta hoy entre los animales, sea propio de insectos que viven en sociedad". Agrega luego, casi inmediatamente: "La sociedad es la condicin del lenguaje".
El hecho que nos encontremossiempre ante lenguas ya constituidas y que retrotraernos hasta el momento primigenio de su aparicin nos es materialmente imposible -aunque la etologa moderna puede aclararnos algunos aspectos del problema- tendemos a considerar el lenguaje nicamente como un producto, como resultado. Claro un producto que tiene historia y evolucin (diacrona). Es en este sentido que "la sociedad es la condicin dellenguaje". Puesto que el lenguaje es el resultado de la accin conjugada de muchos individuos, que tomaron consciencia de la necesidad de entrar en relacin con los otros individuos que los rodeaban. "El lenguaje aparece nicamente con la necesidad de comercio con otros hombres" nos dice Marx en su lenguaje decimonono, pero que significa lo que dice.
Este producto de la accin conjugada de individuosno es slo una accin exclusivamente psicolgica, interna, se manifiesta materialmente. El lenguaje tiene existencia exterior, me refiero a los sonidos y no a la escritura. Esta manifestacin no es de la misma naturaleza que la que constatamos en la produccin propiamente material de la reproduccin de la vida humana. El lenguaje existe exteriormente de manera momentnea y fugitiva en los actos del habla,no obstante esta existencia material externa, esta exteriorizacin es fundamental, ya que el lenguaje no slo existe para m (para un solo individuo), sino que tambin para los otros.
Cada ser humano es depositario del lenguaje, pero la existencia real, prctica del lenguaje se efecta en los actos de habla entre individuos. De esto se deriva otro aspecto fundamental del lenguaje: adems de ser unproducto social, un producto de la accin conjugada de los hombres, se trata tambin de una condicin de la sociedad.
La capacidad psquica semitica de los hombres existe tambin fuera de ellos, se materializa en los sonidos del lenguaje. Es por esta razn que me parece esencial incluir la substancia en la definicin del lenguaje. Entre "el conjunto de fuerzas productivas, de relaciones sociales, dessaberes, etc." a partir del cual "cada individuo, al inicio simple candidato a la humanidad, se forma psquicamente, se hominiza...", encuentra tambin el lenguaje materializado en los sonidos de los actos de habla que oye desde su nacimiento.
Acabo de afirmar que cada individuo es un depositario del lenguaje (bajo la forma de una lengua determinada), no obstante se trata de un depositario parcial....
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