El liderazgo de jack welch

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El Liderazgo de Jack Welch

Introducción

Jack Welch, quien fue Chief Executive Officer (CEO) de General Electric (en adelante GE) durante más de veinte años, está considerado como uno de los líderes más influyentes de nuestra época. Su legado ayudó a numerosos directores y gerentes de empresas a disminuir la burocracia, dar una mayor capacidad de acción a los empleados y hacer que sus ideasse tomen en cuenta.

Sin embargo, su estilo fue bastante polémico. La gran reestructuración de GE en los '80, por ejemplo, hizo que lo apodaran "Neutron Jack" (porque "eliminaba" a la gente sin demoler los edificios). En cambio ahora se lo reconoce como el principal hacedor de “la empresa con el mejor management de los Estados Unidos”.

Cuando Welch asumió la conducción de GE, en 1981, losingresos eran de US$ 25.000 millones, tenía US$ 1.500 millones de ganancias y 404.000 empleados. En el año 2000, los ingresos de la compañía habían crecido a US$ 130.000 millones, con US$ 13.000 millones de ganancias y 340.000 empleados. Durante ese tiempo, Welch reestructuró profundamente la compañía, empezando por sus recursos humanos.

"GE es su gente", decía Welch. Cansado de "la malditaburocracia", buscó crear una organización más flexible y emprendedora. Para lograrlo se enfocó en la capacitación, el sistema de remuneración (basado en compensaciones ligadas al rendimiento, al potencial y a la adhesión a los "valores" de la compañía) y en planes orientados a retener sólo a los mejores.

La influencia de su madre

¿Cómo empezó todo? En su adolescencia, Jack co-dirigió un equipo dehockey sobre hielo que había tenido una temporada bastante irregular. El último partido del año iba muy parejo, pero el equipo contrario sacó ventaja en tiempo suplementario. En un arranque de frustración, el joven Welch revoleó su palo, luego lo recogió y se dirigió al vestuario, donde sus compañeros ya estaban sacándose los patines y el uniforme. Pocos minutos después, se abrió la puerta delvestuario y la madre irlandesa de Welch entró muy enojada. En silencio, todos los ojos estaban fijos en ella, que cruzó el vestuario hasta donde estaba su hijo y se paró frente a él. Lo tomó del uniforme y le gritó: "¡Mediocre! Si no sabés perder, nunca sabrás ganar".

Welch reconoce que su madre fue la persona que más influyó en su formación, atribuyéndole muchas de sus convicciones sobre lamanera de conducir una empresa. Entre otras, competir duramente para ganar, enfrentar la realidad, motivar a la gente con premios y castigos, fijar objetivos que puedan ajustarse a medida que se avanza, y efectuar un seguimiento constante de los empleados para asegurar el cumplimiento de las tareas.

Sin embargo, lo que más le agradece a su madre es la confianza que le inspiró en sí mismo. A sujuicio, la confianza es condición esencial para asumir riesgos y animarse a dar mucho más de lo que uno imagina. Un rasgo fundamental de los buenos ejecutivos es que deben ser capaces de alentar a su equipo, desafiarlos para lograr metas nunca antes soñadas y ofrecerles recompensas cuando triunfan.

Su madre nunca tuvo gente a su cargo, pero sabía cómo alentar la autoestima. Según Welch, él habíatenido siempre dificultades para hablar, con un tartamudeo leve. A veces era cómico, pero otras veces lo avergonzaba. Su madre pensó en la excusa perfecta cuando le dijo: “Sos tan inteligente, que ninguna lengua puede ir a la misma velocidad que tu cerebro”. Y Welch, que creía ciegamente en las palabras de su madre, dejó de preocuparse por su tartamudez para siempre – lo que hizo que desapareciera.En resumen: lo convenció de que podía lograr lo que quisiera.

Abrazar el cambio

Welch reinventó constantemente GE. Su receta para el cambio podría resumirse en tres puntos: aceptar el cambio siempre con una actitud positiva; no dejar nunca de pensar en formas de cambiar; y no asumir que las cosas se deben hacer de una manera porque es la más eficaz, ya que siempre será mejorable.

Aunque...
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