El mago de oz

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El Mago de Oz
Lyman Frank Baum

CAPÍTULO 1
EL CICLÓN

Dorothy vivía en medio de las extensas praderas de Kansas, con su tío Henry, que
era granjero, y su tía Em, la esposa de éste. La casa que los albergaba era pequeña, pues
la madera necesaria para su construcción debió ser transportada en carre_tas desde muy
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lejos. Constaba de cuatro paredes, piso y techo, lo cual formaba unahabitación, y en ella
había una cocina algo herrumbrada, un mueble para los platos, una mesa, tres o cuatro
sillas y las camas. El tío Henry y la tía Em tenían una cama grande situada en un rincón,
y Dorothy ocupaba una pequeñita en otro rincón. No había altillo ni tampoco sótano,
salvo un hueco cavado en el piso, y al que llamaban refugio para ciclones, donde la
familia podía cobijarse en caso deque se descargara un huracán lo bastante fuerte como
para barrer con cualquier edificio que hallara en su camino. A este hueco -pequeño y
oscuro- se llegaba por medio de una escalera y una puerta trampa que había en medio del
piso.
Cuando Dorothy se detenía en el vano de la puerta y miraba a su alrededor, no podía
ver otra cosa que la gran pradera que los rodeaba. Ni un árbol ni una casa sedestacaba en
la inmensa llanura que se extendía en todas direcciones hasta parecer juntarse con el
cielo. El sol había calcinado la tierra arada hasta convertirla en una masa grisácea con una
que otra rajadura aquí y allá. Ni siquiera la hierba era verde, pues el sol había quemado la
parte superior de sus largas hojillas hasta teñirlas del mismo gris predominante en el
lugar. En un tiempo lacasa estuvo pintada, pero el calor del astro rey había levantado
ampollas en la pintura y las lluvias se llevaron a ésta, de modo que la vivienda tenía ahora
la misma tonalidad grisácea y opaca que todo lo que la circundaba.
Cuando la tía Em fue a vivir allí, era una mujer joven y bonita; pero el sol y los
vientos también la habían cambiado, robando el brillo de sus ojos,•; que quedaron de ungris plomizo, y borrando el rubor de sus labios y mejillas, los que poco a poco fueron
adquiriendo la misma tonalidad imperante en el lugar. Ahora era demasiado enjuta y
jamás sonreía. Cuando Dorothy quedó huérfana y fue a vivir con ella, la tía Em solía
sobresaltarse tanto de sus risas que lanzaba un grito y se llevaba la mano al corazón cada
vez que llegaba a sus oídos la voz de la pequeña,y todavía miraba a su sobrina con
expresión de extrañeza, preguntándose qué era lo que la hacía reír.
Tampoco reía nunca el tío Henry, quien trabajaba desde la mañana hasta la noche e
ignoraba lo que era la alegría. El también tenía una tonalidad grisácea, desde su larga
barba hasta sus rústicas botas, su expresión era solemne y dura.
Era Toto el que hacía reír a Dorothy y el que la salvó detornarse tan opaca como el
medio ambiente en que vivía. Toto no era gris; era un perrito negro, de largo pelaje
sedoso y negros ojillos que relucían alegres a ambos lados de su cómico hocico. Toto
jugaba todo el día y Dorothy le acompañaba en sus juegos y lo quería con todo su
corazón.
Empero; ese día no estaban jugando. El tío Henry se hallaba sentado en el umbral y
miraba al cielo conexpresión preocu_pada, notándolo más gris que de costumbre. De pie
a su lado, con Toto en sus brazos, Dorothy también observaba el cielo. La tía Em estaba
lavando los platos.
Desde el lejano norte les llegaba el ronco ulular del viento, y tío y sobrina podían ver
las altas hierbas inclinándose ante la tormenta. Desde el sur llegó de pronto una especie
de silbido agudo, y cuando volvieron los ojosen esa dirección vieron que también allí se
agitaban las hierbas.
El viejo se levantó de pronto.
-Viene un ciclón, Em-le gritó a su esposa-. Iré a ocuparme de los animales.
Y echó a correr hacia los cobertizos donde estaban las vacas y caballos.
La tía Em dejó su trabajo para salir a la puerta, desde donde vio con una sola ojeada
el peligro que corrían.
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-¡Aprisa, Dorothy! -chilló-....
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