El Manatí
Nombre Científico:
(Trichechus manatus)
Proviene del vocablo latino Trichechus, que se refiere a los pequeños pelos o cerdas esparcidas sobre su cuerpo; y el vocablo manatus se refiere a la característica común de los mamíferos de amamantar a sus crías.
Nombre ComúnTambién llamado vaca de mar, el manatí se conoce en la mayoría de los países del Caribe como vaca marina o manatí. La palabra probablemente se deriva de la palabra "manatí" de los Indios Caribe, que significa pecho, en alusión a la manera como los manatíes alimentan a sus crías con mamasmarginalmente parecidas a los pechos humanos. Otros nombres dados en la región son lamantin, zeekoe, amerikaanse lamantin, y sekoe, palpa (indios misquitos) y manatin (maya).

Características Morfológicas
Al nacer, la cría mide aproximadamente 1 metro y pesa 30 kilogramos. Tienealetas cortas, gruesas y presentan uñas a los extremos, además de bigotes en el hocico. Toda su piel es gruesa, arrugada y de color gris a negro, aunque es común verlos de color café cuando se les pegan algas acuáticas al cuerpo. Los pelos, más finos y más espaciados, cubren lasuperficie del cuerpo. Los ojos son pequeños con capacidad visual limitada. Las orejas carecen de pabellón externo pueden escuchar muy bien, siendo capaces de comunicarse entre sí con chillidos en tono muy alto. Al igual que todos los mamíferos, los manatíes necesitan oxígeno del aire, y cada4 a 9 minutos necesitan subir a la superficie a respirar. Los dientes caninos e incisivos están ausentes y los dientes de la quijada se mueven continuamente hacia delante, parecido a una correa transportadora. Los huesos son extremadamente densos y los huesos largos y costillas carecende cavidad para la médula. Su aspecto es dócil. El hocico es chato y los carnosos labios flexibles están provistos de cerdas sensorias. La longitud del cuerpo alcanza entre 3 y 4,5 metros, y el peso oscila entre 300 y 500 kilogramos. Tienen una cola aplanada horizontalmente [continua]

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(2011, 04). El Manatí. BuenasTareas.com. Recuperado 04, 2011, de http://www.buenastareas.com/ensayos/El-Manat%C3%AD/1938580.html

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