El maravilloso mundo de los aracnidos

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E L

M A R A V I L L O S O

M U N D O

D E

L O S

A R N I D O S Á C

Autora: ANITA HOFFMANN COMITÉ DE SELECCIÓN EDICIONES DEDICATORIA INTRODUCCIÓN I. UNA OJEADA AL PASADO II. GENERALIDADES Y TIPOS DE ARÁCNIDOS III. LOS ALACRANES, MITOS Y REALIDADES IV. ENTRE VINAGRILLOS Y TENDARAPOS V. LOS PSEUDOESCORPIONES VI. LOS SOLÍFUGOS VII. LAS ARAÑAS VIII. LOS HILADOS MÁS ANTIGUOS DEL MUNDOIX. EL ARTE DE CAZAR X. DE LA VISTA NACE EL AMOR XI. TARÁNTULA, TARANTELLA Y TARANTULISMO XII. MARAÑA DE PATAS XIII. LOS PEQUEÑOS IGNORADOS BIBLIOGRAFÍA CONTRAPORTADA

D E D I C A T O R I A

A la memoria de un gran conocedor de los arácnidos CARLOS CRISTIAN HOFFMANN y de su nieto CLAUDIO

I N T R O D U C C I Ó N

El eminente biólogo austriaco Karl von Frisch, merecedor del premio Nobel en1973, escribió la siguiente frase, al referirse a un grupo de arácnidos: "Hay que echar mano de la fantasía para introducirse en el cuerpo de un ser que recibe a través del sentido del tacto casi toda la información sobre las cosas que tienen significación en su vida." En efecto, nosotros, como seres humanos, difícilmente podemos entender cómo un ser vivo pued existir y subsistir en tales econdiciones; y sin embargo, estos organismos son unos de los que mayor éxito han tenido en nuestro planeta. Habiendo aparecido en el Silúrico, hace aproximadamente 360 000 000 años, los arácnidos han llegado hasta nuestros días no sólo con una gran representatividad, sino con una fuerza evolutiva verdaderamente sorprendente en algunos de ellos. Fueron, además, los primeros animales que salieron del aguae incursionaron tierra adentro, llegando a adaptarse a todos los biotipos posibles del medio terrestre. Todo esto nos hace reflexionar sobre la poca atención que hemos puesto a otras formas de vida, distintas a la nuestra, y lo poco que nos importa el cómo vivan y lo que hagan, siemp re y cuando no interfieran, en alguna forma, en nuestras vidas. La realidad es que, desde que el hombre evolucionócomo ser pensante, quedando por lo mismo en gran ventaja sobre los demás seres vivos, ha ido alterando en forma dramática las condiciones de vida del planeta. Durante los últimos milenios, viene decidiendo lo que es bello, lo que es útil o lo que es importante para su vida personal, despreciando, menospreciando o combatiendo todo lo que no actúe en beneficio de su propia conveniencia. Esta formaegoísta e inconsciente de pensar y actuar ha tenido graves repercusiones en el ambiente ecológico, donde los daños irreversibles que se han producido están poniendo en peligro no sólo la existencia del hombre, sino la de todos los demás seres que con él comparten el fenómeno de la vida. Por fortuna, en las últimas décadas de este siglo el ser humano se está dando cuenta, paulatinamente, de sutremendo error y está adquiriendo conciencia de la necesidad de un cambio de actitud frente a los graves problemas que, en forma consciente o inconsciente, ha provocado. La manera más intelgente de abordarlos sería i combatiendo la gran ignorancia que prevalece entre los pueblos del mundo, respecto a lo que es la vida y las leyes naturales que la sostienen y rigen. Es importante que la gente entiendala esencia de ese fenómeno, en todas sus manifestaciones y modificaciones, para que aprenda a respetarlo.

En este sentido, los arácnidos, por desgracia, siempre han ocupado un sitio desfavorable en los gustos y decisiones del hombre, que no pierde oportunidad para deshacerse de cuanto "bicho" se le ponga enfrente. Además, como entre ellos hay especies venenosas (una minoría) capaces deoriginarle desde molestias ligeras hasta daños bastante graves, que en casos extremos conducen a la muerte, la aversión hacia estos animales se ha acrecentado aún más. Esta sensación se ha fijado en la mente del humano a través de generaciones y son raros los casos de personas que no r eaccionan horrorizadas ante la presencia de uno de estos animales. Este sentimiento de repulsión ha sido aún más...
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