“El mercurio” y la matanza de santa maria de iquique

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“El Mercurio” y la matanza de Santa Maria de Iquique |

por Felipe Portales (Chile) |
martes, 11 de marzo de 2008 |
La matanza de Santa María de Iquique –de la que se conmemoró parcamentesu centenario el 21 de diciembre pasado- fue distorsionada y justificada por el Gobierno y el conjunto de la derecha de la época. En esa labor desempeñaron un papel clave sus medios de comunicación; enespecial, el que ya se consideraba el más serio e influyente: “El Mercurio”. De este modo, se planteó que las autoridades se vieron prácticamente obligadas a efectuarla con el fin de salvar a laciudad de Iquique y sus habitantes de una virtual destrucción, dado el ánimo violento y subversivo de los mineros. Con esto distorsionaron burdamente la realidad, puesto que tanto las demandas de aquellosy los métodos con que desarrollaron el movimiento fueron extremadamente moderados y pacíficos.Además, la cifra oficial de las víctimas fue de 140, en circunstancias que diversas fuentes de la época oposteriores coinciden en cerca de 2.000: Alejandro Venegas, Elías Lafertte, Julio César Jobet, Eduardo Frei, Leopoldo Castedo, Federico Gil y Fredrick Pike.En base a estas distorsiones, “El Mercurio”desarrolló una plena justificación de la masacre, al señalar que “es muy sensible que haya sido preciso recurrir a la fuerza para evitar la perturbación del orden público y restablecer la normalidad,y mucho más todavía que el empleo de esa fuerza haya costado la vida a numerosos individuos…el Ejecutivo no ha podido hacer otra cosa, dentro de sus obligaciones más elementales, que darinstrucciones para que el orden público fuera mantenido a cualquiera costa, a fin de que las vidas y propiedades de los habitantes de Iquique, nacionales y extranjeros, estuvieran perfectamente garantidas. Estoes tan elemental que apenas se comprende que haya gentes que discutan el punto” (“El Mercurio”; 28-12-1907). Y, poco después, frente a una amenaza de huelga general destinada –entre otras cosas- a...
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