El mestizo ecuatoriano

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EL MESTIZO ECUATORIANO
La población mestiza ecuatoriana es el resultado de las múltiples mezclas biológicas
y culturales que ocurrieron a partir de la conquista española. El proceso de contacto
y mezcla iniciado hace más de quinientos años, ha significado el surgimiento de un
sistema de representaciones particular, que contiene elementos provenientes de la
matriz cultural europea, de laindígena -andina principalmente- y de la africana. Este
sistema de representaciones tiene, obviamente, matices en las diferentes regiones
del país, sin que estos lleguen a constituir diferencias significativas que conduzcan a
concebir a la población costeña, andina, insular o amazónica como grupos
socioculturales distintos.
Se estima que en Ecuador, al menos 9 millones de personas son mestizas,aunque
su autodefinición sea ambigua. En unos casos se autodenominan blancos, para
distinguirse de los indígenas; en otros, se reconocen como mestizos, aunque no
asuman con claridad el componente indio que constituye su cultura; en la costa, el
genérico ‘montubios’ sirve para designar especialmente a la población campesina,
pero no a los citadinos que prefieren llamarse costeños, tomandodistancia de
quienes consideran tienen ancestros indígenas. Lo cierto es que, aún cuando
algunos sectores no fueran descendientes de padres indígenas y europeos, el
mestizaje cultural, en tanto intercambio, adopción y adaptación de elementos
provenientes de distintas realidades es un hecho innegable en la mayor parte de la
población del país.
Una primera división de la población mestiza puedehacerse por su lugar de
residencia; así, se tiene que existe una población mestiza urbana, que habita todas
las ciudades del país en sus cuatro regiones naturales y una población mestiza rural,
dedicada a las labores del campo, que igualmente está dispersa en todas las
regiones geográficas. Hasta la década del sesenta, la mayor parte de la población
mestiza residía en el campo; a partir de la‘bonanza petrolera’, se dio un proceso de
migración del campo hacia las ciudades principales (Quito, Cuenca y Guayaquil),
tanto de campesinos mestizos como indígenas. Hacia las nacientes ciudades de la
Amazonía migraron especialmente mestizos serranos y costeños nativos de las
grandes, medianas y pequeñas ciudades, en búsqueda de fuentes de trabajo. Esto
provocó un cambio en la relaciónpoblacional campo – ciudad, y trasladó hacia las
ciudades –grandes o pequeñas- muchas de las prácticas y representaciones
culturales del mundo campesino. Los campesinos pasaron a formar parte de
asentamientos poblacionales marginales en las grandes ciudades; en tanto que los
citadinos que emigraron a la Amazonía, fortalecieron la urbanización de las
pequeñas ciudades amazónicas, trasladando muchasprácticas de la forma de vida
urbana al medio ambiente amazónico. En la actualidad, es difícil establecer una
frontera clara entre el campo y la ciudad; los servicios urbanos se han ido
expandiendo hacia el campo, a la vez que la población migrante campesina ha
‘ruralizado’ las ciudades, implementando pequeñas parcelas agrícolas, en las zonas
periféricas donde habitan.
Pero, esta clasificación dela que se ha hablado, si bien es real, no refleja las
diferencias que existen entre, por ejemplo, un mestizo que reside en la capital y uno
que reside en una ciudad pequeña de la Amazonía; o entre un campesino mestizo
de la Sierra y otro de la Costa.
Si se integra esta otra dimensión, se puede clasificar a la población mestiza de
acuerdo a la región a la que pertenecen; desde estaperspectiva, se tiene que existe
una población mestiza andina, cuya ‘composición’ cultural está fuertemente influida
por la cultura indígena quichua; esto se expresa en múltiples manifestaciones
culturales, como son la alimentación, los modismos del habla, ciertos elementos de
la ritualidad, por ejemplo. Mientras tanto, la población mestiza costeña, es el
resultado del intercambio cultural entre...
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