El metodo del carbono 14

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El método del carbono-14 para determinar la edad de restos arqueológicos
correspondientes a restos orgánicos se basa en la existencia de una reacción nuclear
que ocurre permanentemente en laatmósfera, donde existen neutrones producidos
por los rayos cósmicos. El isótopo carbono-14 presenta radiactividad b , es decir. Se
desintegra según:
En la materia viva se produce un intercambiopermanente de carbono –en
forma de dióxido de carbono(1), CO2- entre los organismos y el aire, con lo que la
cantidad de carbono-14 constituye una fracción constante del carbono total. Pero al
producirse lamuerte del organismo se detiene el intercambio de carbono (y por lo
tanto de carbono-14) con el medio ambiente, con lo cual la actividad radiactiva del
carbono-14 disminuye conforme pasa el tiempo.Aplicando la siguiente ecuación que relaciona la actividad radiactiva con el
tiempo:

a a0elt

donde a es la actividad radiactiva actual del carbono-14 en el resto orgánico muerto,
a0 laactividad radiactiva del carbono-14 en el organismo vivo en el instante de
producirse su muerte, l es la constante de desintegración radiactiva del isótopo
carbono-14 y t es el tiempo transcurridodesde que la actividad radiactiva era a0 hasta
que disminuye hasta a, es decir, el tiempo que se busca, la edad del resto
arqueológico. la actividad radiactiva a0 se considera que era la misma entoncesque la
actual de un ser vivo igual o similar al que se está estudiando, lo cual no deja de ser
una aproximación, que junto con las dificultades experimentales que el método
supone, hace que en lautilización de este método se puedan cometer errores
absolutos de varias decenas de años, que sin embargo, dado que en general la edad de
estos restos arqueológicos es grande, supone un errorrelativo pequeño.

(1) Existen 18 tipos de moléculas diferentes de CO2, en cuanto a los isótopos a los que pertenecen el átomo de carbono y los dos
de oxígeno. Se denominan moléculas isotópicas. En 6...
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