El mono desnudo

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CAPÍTULO 4
EXPLORACIÓN
Todos los mamíferos poseen un fuerte impulso exploratorio, pero en
algunos de ellos es más decisivo que en otros. Esto depende en gran manera del
grado de especialización que hayan alcanzado en el curso de su evolución. Si han
puesto todo su esfuerzo evolucionista en el perfeccionamiento de un particular
ardid de supervivencia, no necesitan preocuparse demasiado delas
complicaciones generales del mundo que les rodea. Mientras al oso hormiguero
no le falten sus hormigas, ni al oso koala sus hojas de goma, se dan por
satisfechos y su vida es fácil. Por el contrario, los no especialistas -los oportunistas
del mundo animal- no pueden permitirse el menor descanso. Nunca pueden saber
de dónde les vendrá la próxima comida, y tienen que conocer los rincones,aprovechar todas las posibilidades y vigilar atentamente el paso de la suerte.
Tienen que explorar y seguir explorando. Tienen que investigar y seguir
comprobando. Tienen que poseer un alto grado de curiosidad.
Pero no se trata solamente de la cuestión de la comida: la propia defensa
puede exigir lo mismo: los puercoespines, erizos y mofetas pueden andar de un
lado a otro haciendo todo el ruidoque quieran, sin temor a los enemigos; en
cambio, el mamífero desarmado tiene que estar constantemente alerta. Debe
conocer las señales de peligro y las rutas para escapar. Para sobrevivir, tiene que
saber con todo detalle el camino de su casa.
Mirando de este modo, puede parecer bastante absurdo no especializarse.
¿Por qué tienen que existir los mamíferos oportunistas? La respuesta es queexiste un grave obstáculo en la vida del especialista. Todo va bien mientras
funciona el aparato especial de supervivencia, pero si el medio experimenta un
cambio importante el especialista se encuentra en un atasco. Si se ha adelantado
considerablemente a sus competidores, el animal se habrá visto obligado a
realizar cambios esenciales en su estructura genética, y no podrá volver atrás conla necesaria rapidez cuando se produzca la catástrofe. Si desapareciesen los
bosques de árboles de la goma, el koala perecería. Si un animal carnicero de
fuertes dientes lograse masticas las púas del puercoespín, éste se convertiría en
presa fácil. El oportunista tendrá siempre una vida dura, pero podrá adaptarse
rápidamente a cualquier cambio súbito del medio. Quitad sus ratas y ratones a lamangosta, y pronto empezará a comer huevos y caracoles. Quitadle a un mono
sus frutas y sus nueces, y comerá raíces y pimpollos.
Entre todos los animales no especializados, los monos son quizá los más
oportunistas. Como grupo, se han especializado en la no especialización. Y, entre
los cuadrumanos, el mono desnudo es el más oportunista de todos. Esta es,
precisamente, otra faceta de suevolución neoténica. Todos los jóvenes monos
son curiosos, pero el impulso de su curiosidad tiende a menguar al convertirse en
adultos. En nosotros, la curiosidad infantil se fortalece y se extiende a nuestros
años maduros. Nunca dejamos de investigar. Nunca pensamos que sabemos lo
bastante para ir tirando. Cada respuesta nos lleva a otra pregunta. Este ha sido el
más grande ardid de supervivenciade nuestra especie.
La tendencia a sentirse atraído por la novedad ha sido llamada neofilia
(amor a lo nuevo), en contraste con la neofobia (miedo a lo nuevo). Todo lo
desconocido es, en potencia, peligroso. Tiene que ser abordado con precaución.
¿O deberíamos evitarlo? Pero si lo evitáramos, ¿cómo llegaríamos a saber algo
de ello? El impulso neofílico nos obliga a seguir adelante y mantienenuestro
interés hasta que el conocimiento da origen al desdén; entretanto, ganamos una
experiencia valiosa, que podemos guardar para utilizarla posteriormente, cuando
nos haga falta. El niño lo hace continuamente. Su impulso es tan poderoso que
exige restricciones por parte de los padres. Pero aunque los padres logren
encauzar la curiosidad, jamás podrán eliminarla. Cuando los niños crecen,...
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