El mono

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CAPÍTULO 1
ORÍGENES
En una jaula de cierto parque zoológico hay un rótulo en el que se dice
simplemente: «Este animal es nuevo para la ciencia.» Dentro de la jaula se
encuentra una pequeña ardilla. Tiene los pies negros y procede de Africa. Ninguna
ardilla de pies negros había sido anteriormente hallada en aquel continente. Nada
se sabe acerca de ella. No tiene nombre.
Parael zoólogo significa un reto inmediato. ¿Qué hay en su modo de vida
que ha hecho de él un ejemplar único? ¿En qué se diferencia de las otras
trescientas sesenta y seis especies vivas de ardillas, ya conocidas y estudiadas?
De alguna manera, en algún punto de la evolución de la familia de las ardillas, los
antepasados de este animal debieron de separarse del resto y establecerse comoraza independiente. ¿Qué había en el medio ambiente que hizo posible su
aislamiento como nueva forma de vida? El nuevo rumbo tuvo que iniciarse a
pequeña escala, cuando un grupo de ardillas de determinada zona cambió
ligeramente y se adaptó mejor a las condiciones particulares allí reinantes. Pero en aquella etapa podrían mezclarse todavía con sus parientes de las cercanías. La
nuevaforma gozaría de una ligera ventaja en su región especial, pero no sería
más que una raza de la especie fundamental y susceptible, en cualquier momento,
de ser borrada, reabsorbida por la corriente principal. Pero si con el paso del
tiempo las nuevas ardillas se iban adaptando con creciente perfección a su
particular medio ambiente, llegaría, ciertamente, el instante en que seríaventajoso
para ellas aislarse de cualquier posible contaminación por sus vecinas. En esta
fase, su comportamiento social y sexual experimentaría modificaciones especiales
que harían improbables y, en definitiva imposibles, sus cruzamientos con otras
clases de ardillas. Al principio, pudo cambiar su anatomía, adaptándose mejor al
peculiar alimento de la zona, pero más tarde sediferenciarían también sus
llamadas para el apareamiento y sus actitudes, a fin de atraer únicamente a
parejas del nuevo tipo. Por último, surgiría la nueva especie, separada y discreta,
una forma de vida única, la trescientos sesenta y siete clase de ardilla.
Cuando observamos a nuestra desconocida ardilla en su jaula del zoo, sólo
podemos hacer conjeturas sobre estas cosas. Sólo podemos estarseguros de que
la marca de su piel -los pies negros- demuestran que se trata de una nueva forma.
Pero esto no es más que un síntoma, la erupción que da al médico la clave para saber la enfermedad de su paciente. Para comprender de veras la nueva especie,
debemos emplear esta clave únicamente como punto de partida, como indicio de
que hay algo que merece ser investigado. Podríamostratar de adivinar la historia
del animal, pero esto sería presuntuoso y arriesgado. Es mejor que empecemos
humildemente y le pongamos un sencillo y evidente rótulo: le llamaremos «la
ardilla africana de pies negros». Después, debemos observar y registrar todos los
aspectos de su comportamiento y de su estructura, y ver en que se diferencia o se
parece a las otras ardillas. Por últimos,y poco a poco, podemos reconstruir su
historia.
La gran ventaja que tenemos cuantos estudiamos a estos animales es que
nosotros no somos ardillas de pies negros, circunstancia que nos impone una
actitud humilde muy propia de la investigación científica. Pero la cosa es muy
diferente, lamentablemente distinta, cuando pretendemos estudiar el animal
humano. Incluso para el zoólogo,acostumbrado a llamar animal al animal, resulta
difícil evitar la arrogancia de la apreciación subjetiva. Podemos tratar de vencer,
hasta cierto punto, esta dificultad estudiando al ser humano como si perteneciese
a otra especie, como si fuese una forma extraña de vida sobre la mesa de
disección, presta para el análisis. ¿Cómo habremos de empezar?
Como en el caso de la nueva...
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