El Monopsonio

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El monopsonio
Hasta ahora el análisis del poder de mercado ha centrado totalmente la atención en el lado del mercado
correspondiente a Ios vendedores. A continuación pasamos a examinar el lado de los compradores.
Veremos que si no hay demasiados compradores, éstos tarnbién pueden tener poder de mercado
y utilizarlo rentablemente para influir en el precio que pagan por el producto.Examinemos en primer lugar, algunos términos. El monopsonio se refiere al mercado en el que
Hay un único comprador. El oligopsonio es el mercado en el que sólo hay uno pocos compradores.
Cuando sólo hay uno o unos pocos compradores, algunos pueden tener poder de monopsonio, que es
la capacidad de un comprador para influir en el precio del bien. El poder de monopsonio permite al
comprador adquirirel bien por un precio inferior al que estaría vigente en un mercado competitivo.
Supongamos que estamos tratando de decidir qué cantidad vamos a comprar de un bien.
Podriamos aplicar el principio marginal básico: seguir comprando unidades del bien hasta que la ultima
unidad comprada reporte un valor o utilidad adicional exactamente igual a su coste. En otras palabras, en el margen el beneficioadicional debería ser compensado exactamente por el coste adicional. Recuérdese que en el Capítulo 4 vimos que la curva de demanda de una persona mide el valor o utilidad marginal en función de la cantidad comprada. Por lo tanto, Ia curva de valor marginal de una persona es una curva de demanda del bien. Pero su coste rnarginal de la compra de unidades adicionales del bien
depende de que sea uncomprador competitivo o un comprador que tenga poder de monopsonio.
Supongamos que es un comprador competitivo; eso significa que no puede influir en el precio del bien. En ese caso, el coste de cada unidad que compre es el mismo, independientemente de cuantas
compre: es el precio de mercado del bien. La figura 10.12a muestra este caso. En esa figura, el
precio que paga por unidad es su gastomedio por unidad y es el mismo para todas. Pero ¿qué ocurre
con su gasto marginal por unidad? Como comprador competitivo que es, su gasto marginal es
igual a su gasto medio, el cual es igual, a su vez, al precio de mercado del bien.
La Figura 10.12a también muestra su curva de valor marginal (es decir, su curva de demanda).
¿Qué cantidad del bien debe comprar? Debe comprar hasta que el valormarginal de la última unidad sea exactamente igual a su gasto marginal. Por lo tanto, debe comprar la cantidad Q* que se
encuentra en el punto de intersección de la curva de gasto marginal y la de demanda.
.Hemos introducido los conceptos de gasto marginal y medio porque permiten comprender mejor qué ocurre cuando los compradores tienen poder de monopsonio. Pero antes de examinar esa situación,veamos la analogía entre las condiciones del comprador competitivo y Ias del vendedor competitivo.
La Figura l0.2b muestra cómo decide un vendedor perfectamente competitivo cuánto va a

$/Q
Q*
(b)

IMe=IM
CM
p*
Cantidad
$/Q
Q*
(b)

IMe=IM
CM
p*
Cantidad
$/Q
p*
GM=GMe
D=VM
Q*
(a)

Cantidad
$/Q
p*
GM=GMe
D=VM
Q*
(a)

Cantidad

producir y vender. Como elvendedor considera dado el precio de mercado, tanto el ingreso medio como el marginal son iguales al precio. La cantidad que maximiza los beneficios se halla en el punto de intersección de las curvas de ingreso marginal y coste marginal.
Supongamos ahora que una persona es la única compradora del bien. Se enfrenta de nuevo a una curva de oferta del mercado, que le indica cuánto están dispuestos avender los productores en función del precio que pague. ¿Debe encontrarse la cantidad que compre en el punto en el que su curva de valor marginal corta a la de oferta del mercado? No, Si desea maximizar su beneficio neto derivado de la compra del bien, debe comprar una cantidad menor, que obtendrá a un precio mas bajo.
Para averiguar cuánto debe comprar, debe igualar el valor marginal derivado de la...
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