El monumento nacional

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De visita al Monumento Nacional

Historia
Patricia Fumero*
Rafael Iglesias fue electo presidente de la República en 1894, en el marco de unas elecciones fraudulentas, las cuales se verificaron bajo un fuerte presión del Poder Ejecutivo. El fraude cometido le restó apoyo y credibilidad al Gobierno.
Pese a lo anterior, Iglesias inició la construcción del ferrocarril al Pacífico paracompletar la vía interoceánica iniciada bajo el gobierno del general Tomás Guardia (1870-1872). A la vez, incrementó y mejoró el Ejército Nacional, en previsión de un posible conflicto armado por litigios fronterizos.
Es en ese contexto que el presidente Iglesias, en procura de legitimizar su poder a nivel interno y afirmar su imagen internacional, efectúa un despliegue de poder y prosperidad antelas naciones vecinas y el pueblo costarricense en general.
La develización del Monumento Nacional, símbolo de la lucha centroamericana contra el invasor extranjero sirvió, el 15 de setiembre de 1895, como el motivo perfecto para unir esfuerzos y mostrar a los costarricenses y delegados centroamericanos el potencial militar del gobierno y la riqueza de Costa Rica liberal.
Al develizar elMonumento Nacional en 1895, Rafael Iglesias emuló su suegro, José Joaquín Rodríguez, quien en su condición de presidente de la República, inauguró la estatua Juan Santamaría el 15 de setiembre de 1891.
Este acto se efectuó luego de la tensa campaña electoral de 1889, que culminó con el levantamiento del 7 de noviembre de ese año y que supuso desgarres importantes en la clase política de la época.
Ladevelización de la estatua del soldado alajuelense eb 1891 y la del Monumento Nacional en 1895 fueron parte del proyecto liberal de difundir un discurso nacional que tuviera una amplia acogida popular. El fin de este proceso era convertir a campesinos, artesanos, jornaleros y otros trabajadores en costarricenses.
El discreto silencio
El primer presidente en celebrar la Campaña Nacional fueJuan Rafael Mora (1850-1859). Sin embargo, el elevado costo económico y humano que supuso limitó las posibilidades de utilizarla como base para articular proyectos políticos y culturales más amplios. Por otra parte, con la caída de Mora en 1859 y su posterior fusilamiento en 1860, la Campaña fue cubierta por un discreto silencio oficial.
La recuperación simbólica de la guerra de 1856-57 tuvo queesperar casi 30 años, cuando la intelectualidad liberal, en el marco de las Reformas Liberales de la década de 1880, rescató la Campaña Nacional como base de la nacionalidad costarricense.
La develización del Monumento Nacional permitió al gobierno de Iglesias fortalecer su deteriorada imagen. Este evento contribuyó a solidificar el civismo y brindarle a la población el tiempo de fiesta que leera preciso. La necesidad de procurar credibilidad y legitimidad se evidenció en los discursos que se efectuaron en los diferentes espacios y actividades. Los gobiernos centroamericanos enviaron como delegados plenipotenciarios ante el Gobierno costarricense a su selecto grupo de militares e intelectuales.
El despliegue militar fue importante en el marco de las relaciones políticas del Gobiernode Iglesias. De esta manera, durante las fiestas nacionales del 13 al 15 de setiembre de 1895, se efectuaron varios defiles militares y demostraciones de la capacidad y organización del Ejército Nacional.
Las escuelas y colegios también participaron activamente en el desfile del 15 de setiembre de 1895. El presidente Iglesias expuso a los delegados los dos poderes que daban sustento a laestructura político-social costarricense: el ejército y el sistema educativo. A fines del siglo XIX, la tasa de alfabetización en el Valle Central oscilaba entre un 60 y 70 por ciento y, con la intención de mostrar el adelanto educativo y cultural del país, el Gobierno llevó a las delegados extranjeros a visitar varios de los centros de enseñanza más importantes de San José.
Parte importante de la...
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