El moriche

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  • Publicado : 19 de enero de 2011
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El Moriche:
No se puede escribir sobre el Morichal, esa comunidad vegetal dominada por la palma Moriche, tan abundante en los llanos orientales de Venezuela, sin recordar las eruditas descripciones botánicas del Profesor Francisco Tamayo, ni se puede describir como ambiente ecológico sin leer a Valois González, un joven botánico que ha estudiado y descrito las relaciones ecológicas del Morichalen tiempos más recientes.
El morichal crece en zonas donde las corrientes de agua son muy tranquilas, y se nutren de aguas muy limpias que han sido filtradas en los arenales de los suelos de las sabanas. El color del agua es el del té, causado por la suspensión en el agua de sustancias húmicas. El suelo del Morichal es limoso, pantanoso y anegadizo. Se puede decir que los moriches crecen casiexclusivamente en lugares permanentemente anegados.
En esta comunidad biológica la planta dominante en número y en altura es el moriche, alcanzando su fronde los diez metros de altura. A medida que se desarrolla la corriente de agua del morichal, se convierte en un río cada vez más anchuroso y el bosque ribereño se enriquece en variedad con otras especies de árboles como el zarcillo, el guamo, elcarricillo y muchas otras especies.
El agua del Morichal es el hogar del pez temblador, el Pavón y la Guabina. En sus riberas viven el pato real, los loros y Guacamayas, el pájaro vaco y hasta uno que otro jaguar. Pero el Moriche es tan dominante que también influye en la cultura de los indios Cariña, quienes hacen maravillas en cestería con las fibras de sus hojas al tiempo que también aprovechansus frutos comestibles. Para los Cariña, la palma Moriche es como el maná.
Los warao lo consideran el árbol de la vida ya qué proporciona alimento y materiales para muchas de sus actividades.

Del moriche se obtiene la fibra para la elaboración del chinchorro, así cómo cestas y bandejas decorativas.
Del tronco se extrae la yununa, que es una harina que constituye el alimento tradicional de loswarao, junto al gusano de moriche.
El vástago de la hoja sirve para la elaborción de arpones para la pesca.
Las hojas son utilizadas en la construcción de las casas.

La palma de moriche es el "árbol de la vida" de la etnia Warao, de los troncos construyen los palafitos y las camineras, con las palmas techan sus chozas, de las frutas elaboras diferentes comidas y brebajes, de las hojasfabrican fibras, de las cuales tejen maravillosas hamacas y cestas.
Tronco erecto, inerme, de un diámetro que varía de 40 a 60 cm, hojas palmadas de color verde oscuro brillante, flores polígonas, dispuestas en seudoamentos ramosos, cuyo fruto es una drupa.(por cierto exqusita en jugos y cremas mmmmmm!!)

En Venezuela, las comunidades donde predomina esta palma se conoce como "Morichal", lo que sedefine como complejo hidro-biológico que por su composición florística, representado por diversas especies, con dominancia de la palma moriche, dan la sensación de un bosque similar al de galería, en un ambiente típico de sabana. Tienen características muy particulares, entre ellas, su permanente escorrentía, ausencia total de transporte suspendido, leves magnitudes de pendientes y aspecto límpidode sus aguas, con suelos grises oscuros, de alto contenido orgánico.
El morichal crece en zonas donde las corrientes de agua son muy tranquilas, y se nutren de aguas muy limpias que han sido filtradas en los arenales de los suelos de las sabanas.

En el interior pantanoso del Delta del río Orinoco, existen grandes extensiones de morichales, uno de los más exuberantes y hermosos ecosistemas de laregión. Su nombre viene dado por la presencia del moriche (Mauritia flexuosa), una palma que ha sido parte de la vida del indígena warao ya que le ha proporcionado alimento, bebida y materia prima para su artesanía e instrumentos de trabajo. Es tal la importancia del moriche que los warao se consideran "hijos del moriche ".

Los indígenas utilizan el tronco de la palma moriche para la...
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