El mundo en una cascara de nuez

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  • Publicado : 29 de octubre de 2010
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¿Por qué existe el Universo? ¿De dónde venimos? ¿Por qué el Universo es como es? Estas son preguntas simples que cualquiera de nosotros habrá formulado alguna vez en su vida. Encontrar respuestas para ellas ya no es tan sencillo. Stephen Hawking, posiblemente el hombre más inteligente que existe hoy, nos acerca coneste su libro, ‘El Universo en una Cáscara de Nuez’, al mundo de la Física moderna y a los últimos descubrimientos de la comunidad científica. Actualmente el Profesor Hawking ocupa la cátedra Lucasiana de Matemáticas en Cambridge, cargo que fue ocupado en el pasado por otros dos grandes genios de la Física, entre otros: Paul Dirac e Isaac Newton.
El libro se divide en 7 capítulos. La traducciónespañola fue realizada de manera sobresaliente por David Jou, catedrático de Física en la Universidad Autónoma de Barcelona. En el prefacio, Hawking nos expone su sorpresa por el éxito de ventas que tuvo ‘Historia del Tiempo’, libro que publicó en 1988 y que se mantuvo durante 4 años en la lista de los más vendidos. A continuación expongo un breve resumen de este trabajo capítulo por capítulo:
1 –Breve historia de la relatividad
Se centra en la vida de Albert Einstein y en su mayor aportación científica, la teoría de la relatividad general. Antes de su famoso descubrimiento, la gente creía –alguna todavía sigue creyendo- que el tiempo era absoluto. Tanto daba el lugar en que estuviesen dos o más personas, todas ellas obtendrían una misma medida del tiempo siempre y cuando tuviesen buenosrelojes. Einstein, examinando las ondas de luz, se dio cuenta de que el espacio no era rectilíneo, sino curvo, y que el tiempo no actuaba como una dimensión situada al margen de las tres espaciales, sino que se encontraba entrelazada con las dimensiones espaciales de tal forma que los cuerpos, a través de sus masas y energías, deforman lo que se conoce como espacio-tiempo. La medida del tiempodepende de la materia de la región en que nos encontremos, en concreto de su masa y de su energía, la cual viene dada por la fórmula de Einstein E = m • c² (energía igual a masa por la velocidad al cuadrado). Einstein quedó decepcionado por el descubrimiento de la otra gran física del siglo XX, la mecánica cuántica, ya que debido a un experimento de Heisenberg se pudo comprobar que es imposible medircon precisión las velocidades y las posiciones de las partículas, introduciendo así el factor de probabilidad, que no predicción. Einstein nunca creyó en la mecánica cuántica y declaró: “Dios no juega a los dados.”
2 – La forma del Tiempo
La idea de que el tiempo parece no tener ni principio, ni final es contradictoria. Pero sólo lo es si uno tiene en mente la concepción
FotografíasStephen Hawking
clásica del tiempo en la que éste último es concebido como un escenario sobre el que tienen lugar los fenómenos. Resulta que el tiempo tuvo un comienzo y, muy posiblemente, tendrá un final algún día. No es algo absoluto. El tiempo se mide en años luz a distancias muy largas. De hecho, el tiempo viene expresado por la distancia. Por ejemplo un segundo luz es la distancia que recorre laluz en un segundo. Cuando miramos al espacio estamos viendo como era el Universo en el pasado. Si el Universo hubiese sido siempre como es actualmente, no habría ningún problema para descubrir una teoría unificada completa, pero como en su primera etapa la mecánica cuántica juega un papel tan decisivo, es imposible saber qué ocurrió realmente en esa etapa. Lo único que le queda a la ciencia esformular hipótesis hasta dar con un modelo que sea capaz de describir el Universo en que vivimos. Para que lo veáis mejor, tomad este ejemplo. Supongamos que nos piden hallar la raíz cuadrada de 88,36. Puede que no sepamos cómo hallar raíces cuadradas. Pero cabe otra vía. Sabemos que la raíz cuadrada de 88,36 tiene que hallarse entre 9 y 10 ya que 9 por 9 son 81, y 10 por 10 son 100. Podríamos ir...
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