El mutualismo

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Mutualismo

Se denomina mutualismo a las asociaciones entre dos especies que reportan un beneficio para ambas, como obtener alimento, protección contra los enemigos  o un ambiente favorable dondecrecer y reproducirse.

Se trata de un fenómeno muy extendido en la Naturaleza. No debemos considerar el mutualismo como una relación afectiva en el sentido humano del término, sino egoísta: larealidad es que las poblaciones de especies mutualistas crecen y se desarrolla más cuando viven juntas que cuando lo hacen por separado.

Ejemplos de relaciones de mutualismo:

- En algunas ocasiones,la especie que obtiene alimento ”paga con un servicio” a la otra. Es el caso de los peces limpiadores: se conocen hasta 45 especies de peces limpiadores, que eliminan los parásitos, restos de comida ytejidos muertos de la piel, el interior de la boca y las branquias de sus ”clientes”. Tanto en unos como en otros, se han desarrollado pautas de comportamiento que les permiten reconocerse y noagredirse.

- El pájaro de la miel llama la atención del tejón melífero (Mellivora capensis) indicandole dónde existen panales de abejas silvestres. Cuando el mamífero los destruye para obtener la miel,deja al descubierto los insectos de la colonia, que son ingeridos por las aves.

- La mayoría de las flores polinizadas ofrecen néctar o polen, o ambos a la vez, como recompensa a sus visitantes;los polinizadores por excelencia son los insectos. En este caso se han modificado para adaptarse a una especie de insecto concreto.

Simbiosis

En los ejemplos de mutualismo, los dos socios viven lamayor parte del tiempo de forma independiente. Sin embargo, en algunos casos, los mutualistas llegan a un grado tal de dependencia que no pueden sobrevivir por separado. Esta relación se denominasimbiosis, e implica una unión permanente y profundos cambios evolutivos en los dos organismos.

Ejemplos de simbiosis:

- Muchos herbívoros poseen una microflora intestinal (bacterias y protozoos)...
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