El nacimiento de la industria del calzado en la ciudad de elda (españa)

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  • Publicado : 4 de febrero de 2011
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SALINIZACION DE LAS AGUAS DEL RIO VINALOPO, DESAPARICION DE LA HUERTA ELDENSE Y NACIMIENTO DE LA INDUSTRIA DEL CALZADO.

En todas las referencias al inicio de la industria del calzado en Elda, se hace mención a ese desastre producido en la primera parte del siglo XIX y que trajo como consecuencia la pérdida de los cultivos de la fértil huerta eldense. Sin embargo esas referencias a las que healudido, solo se quedaban en eso y el lector que deseaba saber exactamente que es lo que pasó para que el río Vinalopó portase esa salinidad tan fatal para la vida de la agricultura eldense, no encontraba mayores referencias al respecto.
El censo de habitantes de Elda en los años 1800 a 1900 apenas tiene una ligera variación, pasa de 4.000 a 6.000 habitantes aproximadamente en un siglo, esto nospuede dar una idea de lo poco atractiva que sería la vida en el valle, para que no se produjese apenas una variación sensible en el aumento de población.
La huerta eldense, aunque escasa, era muy rica y entre sus plantaciones destacaban los cereales y legumbres, pero también todo aquello que necesitaba cualquier familia para su alimentación diaria, desde ajos hasta coles pasando por las patatasy una variedad de frutas; el ilustre historiador eldense, Lamberto Amat y Sempere, describe con gran detalle la riqueza de la huerta de Elda; la huerta era regada por el caudaloso río Vinalopó que, aunque no arrastraba caudal, como nos dice la leyenda, como para ahogar a todo un general cartaginés, Amilcar Barca, si llevaba agua de no muy alta calidad, como para abastecer aquella fértil peroreducida huerta y de la que dependían casi la totalidad de sus cuatro mil habitantes, a excepción de alguna fábrica de aguardiente, de jabón y molinos de harina junto con algunos talleres con telares; pero algunos tratados sobre la historia de ese río y las ciudades por las que pasaba, nos dice que, hace mil años, los musulmanes que habitaron esta parte de la península ibérica, llamaban al río Vinalopó“río rambla”, precisamente por la falta de caudal, aunque ello no quisiera decir más que no era un río como para navegar por él, pero sí llevaba aguas abajo, cantidad del líquido elemento suficiente para regar las huertas que lo limitaban.
A mediados de siglo XIX pintarían bastos para la población, coincidiría una serie de acontecimientos que, sin el empuje y la iniciativa de aquellos hombres ymujeres, habrían dejado de Elda solo un pequeño lugar de paso para abrevadero de las caballerías.
En Villena había un enorme saladar que junto con la de la población de Salinas, eran de los mayores que existían en la zona de influencia del río Vinalopó, desde Bañeres hasta
Elche; tenía una superficie de 7.800 x 2.000 varas (unidad de medida empleada en el siglo XVIII y que equivalía a 0,8359metros) que sumada a las zonas de influencia, daba una superficie de mas de 1.400 Ha. Esta laguna se formó por la acumulación de aguas procedentes de Sierra de Castellar, Cabezo de la Virgen, y Sierra Salinas, con aportaciones del término de Caudete; el fondo geológico de la laguna, el Keuper, es impermeable y detiene la circulación de las aguas subterráneas produciendo su acumulación de aguassalinizadas y formando lo que conocimos por “La Laguna de Villena”.

Desde el siglo XVIII, Villena y Elche venían haciendo gestiones ante el Rey, para tratar de conseguir la desecación de las salinas de Villena, esta ciudad para lograr erradicar de una vez por todas las enormes plagas y epidemias, la endemia de tercianas que era una especie de paludismo que asolaban a sus habitantes, además deconseguir más cantidad de tierra fértil para sus cultivos; Elche por la necesidad de tener aguas limpias que viniesen río arriba, separando las aguas saladas de las dulces y poder solucionar sus problemas periódicos de falta de riego para sus huertas. A esta desecación se oponían Elda, Sax y Novelda, porque sabían sobradamente que cuando ésta se produjese, la salinización de las aguas, río abajo,...
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