El nacimiento de la quimica

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  • Publicado : 7 de marzo de 2011
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El nacimiento de la química
En el periodo que se extiende desde el siglo XVII al XIX se produce el tránsito del absolutismo real, como forma de gobierno en el mundo occidental, alsistema capitalistay a la reconfiguración de la estructura social en su composición de clases. Esta sociedad capitalista emergente alentó cambios en las tecnologías que dieron lugar a la Primera Revolución Industrialrepresentativa de la conquista de la energía del vapor y del desarrollo de la industriametalúrgica y los textiles.
Por otra parte, en el terreno de la supraestructura de la sociedad,la Ilustración gana terreno y la difusión de las ideas liberales que exigen reformas como señal del progreso social tuvo su impacto en las constituciones de los estados emergentes. 
Las demandas de progreso material yel clima en el campo de las ideas auspiciaban pues un creciente desarrollo de las investigaciones en diferentesterrenos de la actividad humana. 
En el campo de la Química el siglo XVII marca el iniciode la introducción de la balanza para estudiar las transformaciones químicas y un cambio en elcentro de interés del tipo de sustancias objeto de estudio desde los minerales y metales hacia¨los vapores  o espíritus¨. Pionero de estos virajes es el médico flamenco J.B. Van Helmont (1577 –1644).
Si un alquimista al observar la deposición de una capa de cobre sobre un clavo introducido enuna solución de azul de vitriolo, creía ver la transmutación del hierro en cobre, Van Helmont estudia la disolución de los metales en los tres ácidos minerales fuertes y la recuperación de los metalesde estas disoluciones.
Se enfrasca también Van Helmont en la penosa tarea de atrapar las sustancias  escurridizas que se escapan en numerosas transformaciones a las cuales bautizó con el términode gases, derivado del griego "chaos". Así aísla el gas liberado en la fermentación del vino que identifica con el gas desprendido en la reacción  entre el carbonato de calcio y el ácido acético, al...
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