El niño y las corrientes marinas

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CONAMA Capítulo IlI: Principales Ecosistemas Naturales de la V Región y su Estado • Quinta Región de Valparaíso

¿Sabías que la mayor productividad biológica marina y la actividad económica pesquera se realiza fundamentalmente en este espacio sumergido y en la costa? Es deber del Estado y la sociedad chilena proteger este patrimonio de las amenazas que pudieran afectar su valor como recurso ysu equilibrio ecológico, en particular, protegerlo de la contaminación, tanto en cumplimiento de la legislación nacional como de los tratados y convenios internacionales de los que Chile es signatario, cuyo efecto puede llegar a ser decisivo para la supervivencia de la vida vegetal y animal en el mar, ser dañino para la salud humana y deteriorar sus cualidades como medio de recreación y atractivoturístico.

sur) hasta la costa de El Callao (Perú), recorre este espacio por debajo de la corriente de Humboldt. Por su parte, la Corriente de Humboldt, que se divide en dos formando las ramas costera y oceánica, transporta hacia el norte, entre los 40°S y 45°S aproximadamente, masas de agua más frías, de baja salinidad y alto contenido de oxígeno disuelto, características que la hacen poseerlas mejores condiciones para soportar la vida marina. Pero estas condiciones no son estables, pues se presentan cada cierto tiempo alteraciones a las condiciones de temperatura, salinidad y oxígeno, el más importante es el fenómeno del Niño, que equivale a un virtual desastre ecológico al afectar a la cadena alimenticia del océano. Se trata fundamentalmente de un cambio de temperatura, ya que lascapas superiores del océano se calientan más de lo normal y los nutrientes son agotados rápidamente por el plancton y, luego, éste muere. Los peces, sin alimento, mueren también y algunos se trasladan grandes distancias para encontrar aguas más frías con nutrientes. Esto también afecta a las aves que se alimentan de peces, provocando mortandad y migración. Plancton: Pequeñas plantas y animales,flotantes o nadadores débiles, que se encuentran en aguas dulces o saladas. Una de las primeras noticias que se poseen de este fenómeno data de 1912 cuando H. Forbes, científico estudioso de las aves, visitaba las islas guaneras que se localizan frente a Perú. Reportó que los polluelos de las aves marinas habían sido dejados a su suerte y supuso que las aves adultas habían emigrado. Ese mismo año, unavez pasado el fenómeno del Niño las aves regresaron y volvieron a anidar. En 1983 el fenómeno alteró la cadena alimenticia del océano desde Alaska hasta las costas de Chile.

Las Corrientes Marinas
En el medio acuático que estamos revisando se desarrolla un importante fenómeno, las corrientes marinas: son movimientos de aguas oceánicas producidas por la acción combinada del viento, las mareasy la densidad del agua, las que a su vez se originan por las variaciones de temperatura de las masas de agua de diversas latitudes, como el ecuador o el polo. Las zonas donde dos corrientes se encuentran suelen ser particularmente ricas en nutrientes y vida. Debido a estos movimientos, las aguas oceánicas han conservado durante millones de años sus características y permitido el desarrollo dediversas formas de vida. La V Región de Valparaíso, como el resto del territorio chileno, se encuentra bajo la influencia de las corrientes de Humboldt y de Gunther. La corriente de Gunther –que se desplaza de norte a sur- se caracteriza por su alta temperatura, alta salinidad y contenido de oxígeno muy bajo. Su zona de influencia abarca desde Faro Carranza (Valparaíso

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Actividad Las travesuras del Niño
Realiza una investigación identificando los cambios naturales ocurridos durante otras apariciones de El Niño (1982, 1993) y sus consecuencias ecológicas, económicas y sociales. Por ejemplo, disminución o aumento de especies, mayor o menor captura de productos del mar, efectos...
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