El niño

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Temperatura del agua del mar

La temperatura del agua de mar varía por numerosos factores tanto en su superficie como en profundidad. |

Temperatura en superficie

El agua de los océanos se calienta por la radiación del Sol, pero debido a los distintos ángulos con que el globo terrestre recibe los rayos solares (latitud), la temperatura disminuye desde el ecuador, donde alcanza los 30ºC,hacia los polos donde tiene sólo -2,2ºC en promedio. Normalmente en las zonas polares las aguas del mar se congelan formando grandes bloques de hielo de superficies planas, son los pack ice. El agua de mar, debido a la salinidad se congela a una temperatura más baja que el agua dulce; debe alcanzar temperaturas inferiores a -2,2ºC.

Promedios de temperaturas en el Océano Pacífico
Latitud  | tºC|
0º - 10º | 26.0º |
20º - 30º | 21.5º |
50º - 60º | 5.0º |
60º - 70º | -1.3º |

También influyen en las temperaturas del mar las estaciones del año y el día y la noche. Pero estas variaciones son más lentas que en los continentes, porque el agua tarda más en absorber y liberar el calor, en tanto la tierra se calienta y enfría rápidamente. Esta es la razón por la cual los bañistasencuentran el agua del mar más cálida al atardecer que en las mañanas; a su vez, cuando se nubla repentinamente no perciben el cambio de temperatura en el mar pero sí en la playa.

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Fuente: Atlas Oceanográfico. SHOA, 1994 - Temperaturas promedio del océano Pacífico en el mes de febrero | Fuente: AtlasOceanográfico. SHOA, 1994 -Temperaturas promedio del océano Pacífico en el mes de agosto |

De acuerdo a la variación de la temperatura del mar según la latitud, el mar chileno alcanza los valores más altos en la zona norte y disminuye paulatinamente hacia el sur; gran parte del mar que rodea al Territorio Chileno Antártico permanece helado casi todos los meses del año.
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Pero, además de losfactores generales que hacen variar la temperatura de los océanos, las aguas del mar chileno están sujetas a factores locales y regionales, entre los que se cuenta la corriente de Humboldt y el fenómeno de El Niño y La Niña.

Fenómeno de El Niño y La Niña

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Fuente: Strahler y Strahler. 1997 - En la imagen de la derecha se observa la mayor temperatura del océano por efecto de El Niño. Lostonos verde indican temperaturas más frías; los tonos rojos, temperaturas más cálidas.  |

El Fenómeno de El Niño es un calentamiento anormal y ocasional de las aguas superficiales del océano Pacífico en su zona ecuatorial y tropical cercana a las costa sudamericana. En Chile se reconoce la presencia de El Niño cuando las aguas cambian a temperaturas más cálidas y disminuyen los recursospesqueros. Los pescadores chilenos y peruanos bautizaron a este fenómeno con el nombre de El Niño en la creencia de que éste aparece en Navidad, cuando nace el Niño Jesús. En realidad esto no se cumple ya que este calentamiento puede dejarse sentir en cualquier época del año. Este fenómeno se debe a cambios del sistema de presiones atmosféricas situadas sobre el océano Pacífico y en América del Sur traecomo consecuencia la formación de nubes de varios kilómetros de espesor que producen gran cantidad de precipitaciones; incluso llueve en el desierto costero. La situación contraria al fenómeno de El Niño es el fenómeno de La Niña que corresponde a un enfriamiento de las aguas del mar. Cambios en la presión atmosférica refuerzan los vientos de la zona tropical los cuales barren las aguassuperficiales del océano Pacífico dejando lugar a aguas profundas que emergen, enfriando las aguas costeras del norte de Chile y del Perú. El fenómeno de La Niña produce condiciones de sequía en la costa del océano Pacífico de Sudamérica, lo que se extiende hasta Chile Central.

Temperatura en profundidad

Fuente: Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada (SHOA) - Gráfico que permite observar...
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