El origen de la teoria atomica

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El origen de la teoría atómica

Quizá muchos hayáis estudiado en clase de química de qué están hechas las cosas. Decimos que algo es de madera, metal, plástico, etc., pero en realidad sabemos quetodo esto no es más que la combinación de distintos elementos, los cuales están recogidos en la Tabla Periódica. A su vez, esos elementos están formados por unas partículas diminutas llamadas átomos.Cuando en clase nos explican la configuración electrónica de los elementos, es fácil que nos hablen de la teoría de Dalton, el modelo atómico de Rutherford o el de Böhr. Sin embargo, los primeros quehablaron de átomos fueron, como en tantas otras cosas, los griegos. Incluso inventaron la palabra "átomo" que significa indivisible. ¿Sabemos algo de los creadores de la teoría atomista?Tradicionalmente se afirma que el fundador de la escuela atomista fue el filósofo Leucipo. Sabemos muy poco de su vida, tan poco que se ha llegado a afirmar que quizá nunca existió. Sea como fuere, quienverdaderamente dio cuerpo a la teoría atomista fue Demócrito. ¿Cómo surgió la teoría?
En tiempos de Demócrito, allá por el siglo V a.C., las distintas escuelas filosóficas se encontraban divididas básicamenteen dos: la que consideraba que todo está en permanente cambio y que, por tanto, nada permanece constante; y la que afirmaba que la realidad en su conjunto es estática y que, aunque pueda parecer locontrario, en el fondo nada cambia nunca. Heráclito se llamó el filósofo que defendió la primera teoría y Parménides quien defendió la opuesta. La teoría de Parménides nos recuerda a ese principiofundamental de la física que dice que "la materia no se crea ni se destruye, sólo se transforma", es decir, que en el fondo la realidad siempre es la misma. ¿Quiere esto decir que la ciencia moderna leviene a dar la razón? Quizá, de hecho los razonamientos de nuestro buen filósofo resultaban difíciles de rebatir, así que era complicado rechazar sus teorías. Sin embargo, había algo en esta teoría...
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