El origen de las especies

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Charles Robert Darwin.
El Origen de las Especies
Mario Mandujano Valdés
Desde tiempos remotos el hombre se ha interesado por
saber algo acerca del origen de las especies vivientes. Para
la mayoría de los pensadores de la antigüedad, en concordancia
con las tradiciones míticas y religiosas, las especies
vivientes se crearon de una vez y para siempre. Todavía en
el siglo xviii para Linneolas especies salieron por pares, de
las manos del Creador; sin abandonar su postura original
sustituyó la noción de especie como la creación original,
concluyendo que todas las especies de un genus constituyeron
al principio una sola; así, pensó que las especies
surgieron por entrecruzamientos. No obstante su idea
de carácter religioso sobre “el origen de las especies”, su
sistema declasiicación de la naturaleza sentó la base para
vislumbrar su variedad.
El primer naturalista que por derecho propio puede
considerarse moderno fue Bufon al postular la idea que
las especies no son permanentes. George Louis Leclerc,
Conde de Bufon, tuvo una posición social y económica
privilegiada que le permitió dedicar su tiempo a la ciencia.
Su monumental Historia Natural en 44 tomospublicados
de 1749 a 1804 consistió en una sistematización que
estimuló el desarrollo del conocimiento. Su inluencia
puede comprobarse en Erasmus Darwin, en Lamarck, en
Geofroy St. Hilaire, en Goethe, en Cuvier y en muchos
otros pensadores.
Interesa subrayar algunas ideas sobre la evolución,
previas a los escritos de Charles Darwin. A Erasmus Darwin
(1731-1802), médico, abuelo de Charles en sulibro
Zoonomia; or the Laws of Organic Life (1794-6) le llamó
la atención la metamorfosis de algunas especies como
las mariposas y los batracios, así como algunos cambios
producidos por la crianza artiicial de animales o algunos
otros atribuidos al clima; algunos cambios que señaló se
engloban en el controvertido concepto de la herencia de los
caracteres adquiridos.
El tema planteado porErasmus Darwin fue la clave de
la teoría evolucionista de Jean Baptiste de Monet Lamarck
(1744-1829). Sus trabajos mejor conocidos son su Philosophie
zoologique publicada 50 años antes que el libro de
Charles Darwin y su Histoire Naturelle des animaux sans
vetébres (1815-22). No tuvieron buena aceptación por su
estilo árido de escritura y por una serie de airmaciones
fantasiosas. Cuvier con suenorme prestigio y autoridad lo
criticó con dureza y el propio Darwin lo consideró con menosprecio.
Lamarck postuló que hay una secuencia natural
en los organismos vivientes, idea contraria a la constancia de
las especies. Postuló la ley del “uso y del desuso” e insistió
en la transmisión hereditaria de los caracteres adquiridos. Si
bien el tema aún se debate, no se aceptan los mecanismosque postuló.
Ethiene Geofroy Saint Hilaire postuló la analogía entre
el origen evolutivo de las especies y el origen embriológico
de los monstruos; a partir de 1820, junto con E. Serres
transformaron la concepción de los monstruos como curiosidades
anatómicas y desarrollaron la Teratología como
un campo del conocimiento. Su hipótesis central sobre el
origen de los monstruos siguiendo leyesijas e invariables,
se basó en la detención del desarrollo embriológico, así, los
monstruos presagiaban los mecanismos de formación de las
especies. Darwin citó a los Saint-Hilaire padre e hijo como
pensadores que habían anticipado su teoría, en cierto grado
(Darwin, 1861), ya que nunca desarrollaron sus ideas como
una teoría completa. Como sucedió a Lamarck. St. Hilaire
se enfrentó endesventaja con el conservador y creacionista
Cuvier; sus ideas fueron eliminadas del campo de la ciencia,
porque además, resultaron políticamente inaceptables en el
contexto de la Revolución que sucedía en Francia en 1830.
Tampoco fueron aceptadas en Inglaterra por las mismas
razones políticas, dado su tono de liberalidad. En términos
estrictos sería erróneo considerar a Geofroy como un biólogo...
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