El otanaje

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  • Publicado : 12 de febrero de 2012
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El octanaje o índice de octano, también se denomina RON (por sus siglas en inglés, Research Octane Number), es una escala que mide la capacidad antidetonante del combustible (como la gasolina) adetonar cuando se comprime dentro del cilindro de un motor. Las dos referencias que definen la escala son el heptano lineal, que es el hidrocarburo que más detona, al que se asigna un octanaje de 0, yel 2,2,4-trimetilpentano o isoctano, que detona poco, al que se asigna un valor de 100. Su utilidad radica en que la eficacia del motor aumenta con altos índices de compresión, pero solamente mientrasel combustible utilizado soporte ese nivel de compresión sin sufrir combustión prematura o detonación.[1]
Algunos combustibles (como el GLP, GNL, etanol y metanol, entre otros) poseen un índice deoctano mayor de 100. Utilizar un combustible con un octanaje superior al que necesita un motor no lo perjudica ni lo beneficia. Si se tiene previsto que un motor vaya a usar combustible de octanajealto, puede diseñarse con una relación de compresión más alta y mejorar su rendimiento.
Los índices de octano en motores de combustión
Si un combustible no posee el índice de octano suficiente enmotores con elevadas relación de compresión (están comprendidas entre 8,5 y 10,5), se producirá el "autoencendido" de la mezcla, es decir, la combustión es demasiado rápida y dará lugar a unadetonación prematura en la fase de compresión, que hará que el pistón sufra un golpe brusco y reducirá drásticamente el rendimiento del motor, llegando incluso a provocar graves averías. A este fenómenotambién se le conoce entre los mecánicos como picado de bielas o pistoneo o cascabeleo.
Dicho índice de octano se obtiene por comparación del poder antidetonante de la gasolina con el de una mezcla patróncompuesta de heptano e isoctano. Al isoctano se le asigna un poder antidetonante de 100 y al heptano de 0, de modo que, por ejemplo, una gasolina de 95 octanos se correspondería en su capacidad...
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