El país de el dorado

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  • Publicado : 19 de noviembre de 2011
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EL PAÍS DE EL DORADO

En una gran almadía que los muiscas hacían de troncos amarrados con juncos, según afirma Juan Rodríguez Freyle en su Conquista y descubrimiento del Nuevo Reino de Granada,cruzaba la laguna de Guatavita —situada en la actual sabana de Bogotá— el cacique sucesor al trono de los muiscas al que, previamente, habían desnudado y recubierto con oro en polvo. El «indio dorado»hacía su ofrenda a los dioses en mitad de la laguna, lanzando al agua los objetos de oro y esmeraldas que llevaba consigo. La balsa regresaba a tierra y entonces comenzaba una gran fiesta, con la queculminaba el proceso de investidura del nuevo guía del pueblo muisca. Esta mítica ceremonia dio origen a la leyenda de El Dorado y lanzó a los europeos a una frenética campaña de conquista en busca detesoros inigualables. En realidad, los expedicionarios nunca presenciaron este ritual, lo que explica las distintas versiones que sobre éste se ofrecen en las crónicas, como la proporcionada porFernández de Oviedo en su Historia general y natural de las Indias, en la que habla de un cacique que se espolvoreaba con oro cada mañana, la de Juan de Castellanos en sus Elegías de varones ilustres, dondemenciona a un rey o príncipe que realizaba ofrendas de oro y esmeraldas en un lago; la de fray Pedro Simón, quien sitúa la ceremonia en la laguna de Guatavita y en su obra Noticias historiales de lasconquistas señala su origen en el suicidio de una cacica adúltera que se precipitó a la laguna a causa de su arrepentimiento, convirtiéndose luego en objeto de culto para su esposo; o la de BasilioVicente de Oviedo, quien aportará en sus Cualidades y riquezas del Nuevo Reino de Granada la explicación más insólita a la leyenda de El Dorado: el sacrificio, una vez al año, de un joven al que losindios abrían en canal y «salaban» con oro para ofrecerlo a los dioses.

El Museo del Oro de Bogotá preserva la leyenda de El Dorado a través de la exuberante belleza de las piezas que componen su...
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