El paciente en estado terminal

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El paciente en estado terminal.
Dr. Prof. Raúl Padrón Chacón1
RESUMEN Se procedió a la revisión de fuentes bibliográficas relacionadas con el paciente en Estado Terminal, los Cuidados Paliativos, las Consideraciones Básicas de la Bioética, así como los Principios y Dilemas Éticos en las edades tan controvertidas en su abordaje terapéutico como son el Niño y el Anciano Frágil, por un lado y elAdulto Mayor por el otro. Se hizo énfasis en los aspectos éticos de la atención al paciente terminal y los cuidados paliativos e intensivos, así como los objetivos específicos, características y dilemas propios de ambos tipos de cuidados. Además, las consideraciones bioéticas han constituido el núcleo de esta revisión por su trascendente importancia. Se resaltó la importancia de integrar altratamiento del paciente, sobre todo en niños y ancianos frágiles, los aspectos psicológicos y espirituales. Palabras Clave: Enfermedad Terminal; Cuidados Paliativos; Adulto Mayor; Anciano Frágil; Geriatría. INTRODUCCIÓN Aunque el objetivo de la medicina como premisa fundamental radica en preservar la vida, en múltiples ocasiones es vencida por la naturaleza quien tiene a su cargo el final de laexistencia, y que infelizmente, a pesar de todo tipo de esfuerzo que el hombre realice en un determinado instante es infalible no obstante la más novedosa y desarrollada tecnología y ciencia que impide que la raza humana perdure más años. El enfermo terminal presenta etapas muy peculiares dentro del proceso que conlleva a la aceptación de su condición e inevitable muerte. El médico debe evaluar todos loscambios que acontecen en el comportamiento del paciente, en el que confluye una serie de factores de extraordinaria importancia: primero, el enfermo niega su enfermedad, niega el temor a la misma, enmascara los síntomas y molestias; en ocasiones su carácter es jovial, existe una dicotomía entre lo importante de su enfermedad y su estado anímico (moria); segundo, trata de no preocupar la familia,al igual que ésta trata de minimizar la enfermedad por medio de la sobreprotección y el exceso de preocupación, con la finalidad de crear una atmósfera menos dolorosa para su familiar; de esta situación se deriva un conflicto entre ambas partes, dado por el paciente que pretende no estar enfermo y la familia que busca la mejor forma de ayudarlo. Este conflicto va a prolongarse por mucho tiempo,hasta que el paciente terminal, al tener conciencia de su enfermedad, comienza a manifestar protesta contra la misma, parecido a Job, y la atribuye a un castigo de Dios ó a un ser supremo, ante la impotencia de no poder vencerla, lo que pudiera considerarse como rebelión contra la injusticia de la muerte, para los seres humanos que quieren seguir viviendo. Es aquí donde se presenta una crisis entrela familia y el enfermo, al no poder sobrellevar el dolor de una pérdida inminente; en este instante el médico asume una mayor responsabilidad, por el grado de esperanza depositado en él como alternativa para la curación de la enfermedad; el facultativo debe sensibilizarse ante la crisis que se vive y brindar todo su apoyo, de tal manera que pueda convertirse en un puente de comunicación entre elpaciente y su familia, para que todos logren llegar a la aceptación de la muerte. En conclusión, el médico debería estar en capacidad de proporcionar consuelo, cuando los recursos técnicos y científicos de la medicina no son suficientes para conservar la vida. Se ha emitido toda una constelación de formas diferentes para definir al paciente en estadio terminal; entre ellas, se escoge la siguiente:El paciente terminal es aquél que posee una enfermedad avanzada, progresiva e incurable, con falta de posibilidades razonables de respuesta al tratamiento específico, que presenta numerosos problemas o síntomas intensos, que representa un gran impacto emocional para él mismo, sus familiares y el equipo terapéutico que le atiende, estando su situación relacionada, implícita o explícitamente, con...
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