El papel de los desc en las democracias latinoamericanas

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El papel de los derechos económicos, sociales y culturales en las democracias latinoamericanas
Joaquín A. Mejía R.*

Breve marco teórico-normativo de los derechos económicos, sociales y culturales en la concepción interamericana de democracia En la cultura jurídico-política contemporánea, la democracia, el Estado de Derecho y los derechos humanos se han constituido en los elementos esencialesde legitimación y deslegitimación de cualquier poder, y entre ellos mantienen una relación triádica que les permite a cada uno definirse, completarse y adquirir sentido en función de los otros1; por ello, es muy difícil encontrarnos con algún gobierno que no se autodefina como democrático, y que no contemple dentro de su discurso y sus prioridades –aunque sea de manera formal– la defensa de losderechos humanos de la población sujeta a su jurisdicción. El Estado de Derecho se caracteriza por ser un sistema político basado en la disciplina legal y el monopolio estatal del uso de la fuerza, con el objetivo de suprimir o al menos disminuir la violencia en las relaciones interpersonales; la democracia es caracterizada como una técnica de convivencia orientada a la solución no violenta de losconflictos. Por tanto, en un Estado democrático de Derecho no debería
* Doctor y Maestro en Estudios Avanzados en Derechos Humanos (U. Carlos III de Madrid), y Doctor (c) y Diploma de Estudios Avanzados en Derecho Internacional y Relaciones Internacionales (U. Complutense de Madrid). Investigador del Departamento de Investigación y Derechos Humanos del Equipo de Reflexión, Investigación yComunicación de la Compañía de Jesús en Honduras. Corte Interamericana de Derechos Humanos, El Hábeas Corpus bajo suspensión de Garantías (Arts. 27.2, 25.1 y 7.6 Convención Americana sobre Derechos Humanos). Opinión Consultiva OC-8/1987 del 30 de enero de 1987, párr. 26. Toda la información relativa a este órgano interamericano (sentencias, opiniones consultivas, etc.) puede encontrarse enhttp://www.corteidh.or.cr.

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Revista IIDH

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existir otra violencia legal que aquella mínima necesaria para prevenir formas de violencia ilegales más graves y vejatorias2. De ello se desprende que el fin primordial del derecho es limitar y vincular al poder –público y privado– para garantizar la inviolabilidad de la dignidad humana, razón por la cual se ha sancionado en la mayoría deconstituciones latinoamericanas (a) que todos y todas debemos estar sometidos a la Constitución y a las leyes (imperio de la ley); (b) que la mejor manera de equilibrar la fuerza de los poderes públicos y evitar el absolutismo es mediante su división y control mutuo (separación de poderes); (c) que las actuaciones de la administración pública deben ser acordes con la legalidad y sometidas a controljudicial (legalidad de la administración), y (d) que el respeto y realización de los derechos humanos son la garantía para la protección de la persona como fin supremo de la sociedad y el Estado. La inclusión de los derechos humanos en las cartas constitucionales latinoamericanas ha permitido que se constituyan en elementos vinculantes que condicionan las decisiones adoptadas en el marco del procesodemocrático, favoreciendo de esta forma la comprensión de la democracia como un régimen político que permite el desarrollo pacífico de las transformaciones sociales e institucionales. En este sentido, la democracia legitima el cambio a través del disenso mediante la reducción de la violencia y la limitación del poder absoluto. Por ello es que la “democracia no es capaz de defenderse a sí mismasalvo que incremente sus capacidades de reducir la injusticia y la violencia”3. Así como la democracia garantiza las luchas por los derechos humanos, éstas garantizan a su vez la democracia; la primera ofrece a las otras los espacios y los instrumentos jurídicos, y las segundas aseguran a los derechos y a la democracia los instrumentos sociales de tutela efectiva y fomentan su desarrollo y su...
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