El pensamiento critico en demografia alvaro viera

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DOCUMENTO DE CATEDRA

SOCIOLOGÍA DE LA POBLACION

ALVARO VIEIRA PINTOS I. Concepto de demografía La demografía como ciencia. El conjunto de conocimientos relativos a la población humana se vino constituyendo en ciencia desde 1855, cuando Achille Guillard, la denominó demografía. A la inmensa mayoría de quienes la estudian les parece que se trata de una ciencia, aunque no a todos lescorresponda el calificativo de científico ni todos lo acepten. Por ejemplo, Frank Lorimer declara que prefiere usar la expresión disciplina, en lugar de ciencia, para designar su propio campo de investigaciones, ya que no desea discutir hasta que grado la demografía es científica. Por lo demás, utiliza el nombre de “estudios de población” para tratar los problemas demográficos.1 Si exceptuamos estasreducidas voces discordantes, se reconoce a la demografía la dignidad de ciencia, con el consenso prácticamente universal. Así lo atestigua la definición dada por el Diccionario Plurilingüe, 3ditado por las Naciones Unidas.2 Mas el simple reconocimiento de la naturaleza científica de la demografía nos sirve poco para captar su esencia distintiva, ya que lo que necesitamos es saber a que tipo de cienciaes afín. Si estudiamos este problema, comprobaremos desde el primer momento sus numerosas dificultades, que nos exigen un informe consciente y metódico para discutirlo y resolverlo. No basta poseer un determinado concepto propiciado por la lógica y la epistemología de lo que sea la ciencia en sí misma; es necesario verificar hasta que punto las determinaciones de este concepto se cumplen en lasdiversas realizaciones intelectuales que se presentan bajo el nombre de demografía; y, además, cómo conciben su ciencia los numerosos autores e investigadores que a ella se dedican. El análisis de estas cuestiones sirve para penetrar en el tema de la demografía, intentando deslindar y debatir los múltiples aspectos generales que ofrece. En nuestra exposición procuraremos descubrir en la obra derenombrados demógrafos y en otras fuentes fidedignas, cuáles han sido hasta ahora los distintos conceptos de la ciencia que estudia los fenómenos más significativos de la realidad del ente colectivo que es la población humana. Solamente después de haber procedido a una exposición y crítica de las calificadas opiniones que hemos podido reunir a este respecto, presentaremos nuestro particular punto devista. En verdad, lo que se va a notar, es la gran variedad de conceptos observados entre los autores y su divergencia en cuanto a la esencia epistemológica del estudio a que se dedican. Pero no basta con enumerar opiniones variadas, confrontarlas y especular sobre su desacuerdo, si no se poseen los medios para proceder a un examen crítico y llegar a una presentación coherente de los aspectos yproblemas más importantes de la demografía. Para no incidir en el error de una formulación abstracta, creemos que el modo crítico será aquel que parta del examen del significado y de la función de la teoría como hilo orientador para conducir a la correcta definición particular de un área de conocimientos. En este sentido, el carácter científico de la demografía no es el tema que haya de debatirse enprimer lugar, pues está supeditado a otra investigación, más general: la del papel de la teoría en el proceso lógico de descubrir, ordenar e interpretar los hechos referentes a la población; proceso que, en su esencia, se confunde con lo que se considerará como la ciencia demográfica. El papel de la demografía La actitud teórica se manifiesta en dos sentidos en el ámbito de la demografía. Por unlado, puede tratarse del juicio teórico proferido sobre la totalidad de tal conocimiento, sin tomar en consideración, por el momento, sus diferencias internas; de otro, referirse a las síntesis explicativas de aspectos particulares de este campo del saber, comprendidas en las formulaciones que, desde el siglo pasado, se vienen llamando teorías demográficas. Esta distinción tiene decisiva...
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