El pensamiento expansionista

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 El pensamiento expansionista de
Alfred Thayer Mahan 1890-1914
Dentro de la historia de Estados U nidos, la existencia de una ideología que a la vez que conquiste la base social, le permita actuar en el exterior, ha sido decisiva en la instauración de un proyecto de desarrollo nacional. Las políticas sostenidas por la élite gobernante han sido explicadas en función de y bajo una coberturaideológica para obtener el consenso de la sociedad norteamericana. La nota distintiva en la década de 1890 fue el resurgimiento de la doctrina del Destino Manifiesto o la creencia en la superioridad racial anglosajona, la idea de su excepcionalidad histórica, y su auto consideración como pueblo elegido por la Divina Providencia para la realización de una misión en pro de la humanidad. El mito[1] delpueblo elegido por Dios nos transporta a una vieja y extendida creencia que ha existido en el imaginario de casi todos los pueblos a lo largo de la historia. China, Roma, Gran Bretaña, Alemania, han tenido un proyecto de nación con visión mesiánica. Sin embargo, el caso de Estados Unidos nos sorprende por su constancia, continuidad y contemporaneidad; así como por la serie de valores y símbolosnacionales[2] que giran alrededor de una pretendida unicidad y excepcionalidad en su desarrollo histórico. Es decir, el Destino Manifiesto norteamericano no culminó con el crecimiento territorial sino que ha persistido en los terrenos material y cultural. Así lo muestra el discurso de William Clinton en su segunda toma de posesión, manifestando la vigencia de esta doctrina.[3]
El desarrolloeconómico estadounidense provocó, por una parte, un sentido de superioridad material, la cual vino a reforzar la idea de predominio moral y, por la otra el capitalismo, como sistema internacionalista, globalizador, promovió un estrechamiento de vínculos y una creciente interdependencia de América Latina y Estados Unidos, por lo que resulta imprescindible estudiar los móviles ideológicos que impulsaron,justificaron y avalaron el corrimiento de la frontera y la puesta en marcha de prácticas expansionistas a fines del siglo XIX y principios del XX; así como explicar la serie de creencias desarrolladas en este país, muchas de las veces envueltas en un ropaje religioso, que proporcionaron consenso a la realpolitik estadounidense.
El estudio también se plantea analizar el lugar que ocupó ladoctrina del Destino Manifiesto en el proyecto de nación. Dentro de este conjunto de ideas ocupa un lugar importante su concepción pragmática y profundo puritanismo.[4] De la visión de su país se deriva su ser y actuar con los otros grupos étnicos y con las demás naciones. Si ilustráramos gráficamente los periodos de mayor difusión y efervescencia del "destino americano", encontraríamos que lospuntos más altos se ubicarían en las décadas de los cuarenta y noventa del siglo pasado. El primer momento corresponde al redondeo continental y el segundo al control de un cinturón marítimo que parte del mar Caribe, pasa por el istmo Centroamericano y culmina en el Océano Pacífico (Hawai, Filipinas y Guam). Este último abarca una parte importante del marco temporal de este estudio. Fueron deceniosque experimentaron un intenso expansionismo territorial marítimo y que a la vez representaron periodos apoteósicos de brotes nacionalistas. En este sentido, la sinonimia entre Destino Manifiesto y nacionalismo nos parece sorprendente.[5] Sin embargo, no es posible equipararlos por sus implicaciones teórico conceptuales y metodológicas. El Destino Manifiesto, objetivo del trabajo, constituye uneslabón dentro del montaje ideológico-nacionalista; es un mito operativo que implica una funcionalidad religioso-puritana que sirve de base al expansionismo y que apela al resguardo del interés y la seguridad nacional.[6] Esta última, constituye la modalidad hegemonista[7] asumida en el discurso político de la época de estudio. En periodos recientes, a la alusión a la amenaza comunista, siguió la...
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